Un producto de trabajo de abogado puede incluir listas de preguntas escritas, un análisis del caso, las notas del abogado o cualquier otra cosa presentada que brinde información sobre la estrategia del caso.

Un producto de trabajo es una colección de notas y otros materiales complementarios asociados con un producto final terminado. Este término se usa en varios sentidos diferentes con importantes significados legales. Algunos tipos de productos de trabajo están protegidos por la ley y pertenecen exclusivamente a sus creadores, mientras que otros pueden no estarlo y pueden pertenecer a empleadores o estar sujetos a una citación judicial. Cuando las personas se embarcan en proyectos, consultar la ley para averiguar quién es el propietario de qué partes del proyecto pueden ser importantes.

En el sentido de producir trabajo para un empleador, el producto del trabajo del empleado generalmente pertenece al empleador. Alguien que desarrolle un nuevo proceso comercial para su empresa tendría que entregar no solo el producto terminado, sino también la documentación desarrollada a lo largo del camino. La empresa puede optar por utilizar esta información de diversas formas y puede realizar cambios en el producto final según sus preferencias personales y en respuesta a nuevas necesidades.

Cuando alguien trabaja como contratista independiente, la ley es diferente. El producto de trabajo puede ser parte de un proceso patentado y esa persona solo necesita proporcionar el producto terminado según lo solicitado. La documentación, incluidos elementos como archivos sin formato, notas, etc., pertenece al contratista independiente. Un contrato puede especificar la entrega del producto de trabajo, en cuyo caso este material también va al empleador.

Según la ley, el producto de trabajo incluye documentos que los abogados generan mientras se reúnen con los clientes, desarrollan estrategias de juicio, etc. Este material es propietario porque puede incluir información confidencial, así como planes y estrategias para realizar un ensayo. Cuando la otra parte presenta solicitudes de citación como parte del proceso de descubrimiento, el producto de trabajo no está sujeto a citación y las personas pueden optar por retenerlo. En algunas situaciones, la documentación producida por alguien como un investigador privado que realiza consultas para el empleador está sujeta a una citación, y los abogados deben tener cuidado con el manejo de dicho material.

Las leyes sobre los productos laborales pueden variar de un país a otro, y es importante revisarlas detenidamente para asegurarse de que se comprendan en su totalidad. Los contratos también pueden invalidar los incumplimientos legales. Las personas que se embarcan en relaciones profesionales siempre deben leer sus contratos para obtener información y pueden solicitar aclaraciones o enmiendas al contrato si tienen inquietudes sobre ciertos aspectos del contrato. Puede ser útil que un abogado revise los contratos importantes en busca de sorpresas ocultas.