Un puerto de infrarrojos es un puerto de un dispositivo electrónico que envía y recibe información a través de luz infrarroja. Dichos puertos alguna vez se usaron ampliamente en dispositivos inalámbricos para permitir una comunicación rápida y fácil con dispositivos en red, estaciones base y otros equipos. Han sido reemplazados en gran medida por la tecnología de radiofrecuencia (RF) porque es más potente y flexible. Los sistemas más antiguos pueden tener puertos de infrarrojos instalados y también se pueden ver en dispositivos como controles remotos de televisión.

Los controles remotos de televisión tienen un puerto de infrarrojos.

Si un dispositivo tiene un puerto de infrarrojos, normalmente es fácil de identificar. Una pequeña burbuja o pantalla de material transparente cubre el puerto, lo que le permite transmitir y recibir datos. Cuando está activo, puede iluminarse tanto con luz visible como con infrarrojos, para alertar al usuario de que está en funcionamiento. El dispositivo también debe tener un menú de opciones para el puerto, para permitir al operador cambiar la configuración, apagar el puerto y solucionar problemas, si es necesario.

Hay dos inconvenientes principales en el uso de un puerto de infrarrojos, los cuales finalmente llevaron a la decisión de reemplazar la tecnología por RF. La primera es la restricción de la línea de visión. El puerto solo funcionará cuando esté dentro de la línea de visión del dispositivo de destino, como las personas pueden haber notado al intentar cambiar el canal desde un ángulo extraño justo fuera del alcance del receptor del televisor. El segundo problema es el corto alcance, que limita significativamente la funcionalidad.

Las computadoras portátiles, los asistentes digitales personales, los teléfonos celulares y los dispositivos como calculadoras a menudo tenían puertos de infrarrojos para permitirles intercambiar datos con dispositivos en red. A medida que los inconvenientes de la tecnología de puertos infrarrojos se hicieron más evidentes, las empresas comenzaron a desarrollar comunicaciones de RF más asequibles y funcionales. La RF permite actividades como la transmisión a través de paredes o distancias significativas, y puede ser más funcional para el usuario, especialmente en un entorno donde la mayoría de los dispositivos utilizan RF para comunicarse.

Es posible instalar un puerto de infrarrojos, si se desea, con el uso de un dongle que se conecta al equipo. Por el contrario, en algunos dispositivos que se comunican por infrarrojos, un dongle puede proporcionar capacidad de transmisión de RF . Esto puede permitir que las personas continúen usando dispositivos preferidos con un método actualizado de intercambio de datos para facilitar su trabajo. Dichos dongles están disponibles en las tiendas de electrónica, particularmente en aquellas que se especializan en dispositivos móviles . También se pueden comprar a través de un fabricante, ya que muchos fabricantes fabrican accesorios y suministros de soporte para sus productos.