Los pasajeros de aerolíneas en vuelos internacionales pueden ahorrar dinero aprovechando un puerto franco.

Los puertos francos, también conocidos como zonas francas o zonas económicas francas, son áreas ubicadas cerca de los puertos de escala que ofrecen aranceles y controles aduaneros relajados. Los puertos de este tipo se encuentran tradicionalmente adyacentes a las áreas de los muelles donde los barcos cargan y descargan. Desde la llegada de los viajes aéreos, también es posible encontrar un puerto franco adyacente a varios aeropuertos que brindan servicios de vuelos internacionales. Cuando el puerto franco está ubicado cerca de un aeropuerto, se lo conoce más comúnmente como zona aduanera.

Hay varias características básicas que se aplican a cualquier puerto franco, ya sea que esté situado cerca del agua o cerca de la pista de aterrizaje de un aeropuerto. En ambos casos, el área permite que las mercancías que están destinadas a ser reenviadas se reciban y almacenen durante un corto período de tiempo, a menudo sin la necesidad de pagar aranceles mientras las mercancías están almacenadas. Este servicio puede ser especialmente útil para los importadores que pueden necesitar unos días para organizar el transporte terrestre desde el punto donde la mercancía ingresó al país hasta su destino final. En el caso de que ciertos papeles deban ser archivados al momento de la llegada de la mercadería al país, hacer uso del puerto franco también le permite al importador evitar el uso de métodos de almacenamiento más costosos, como almacenarlos en el barco mientras se realiza el trámite. procesado.

El mismo proceso básico se puede utilizar cuando se programa la exportación de mercancías a otro puerto de escala. En este escenario, las mercancías pueden haber sido entregadas a un puerto en un país, donde se trasladarán a otro barco y continuarán hasta su destino final. En el caso de que los barcos no estén programados para estar en el mismo puerto el mismo día, las mercancías pueden descargarse, almacenarse en el área del puerto libre y luego cargarse en el segundo barco una vez que llegue. Esto permite evitar retrasos con otros envíos, así como permitir una transición fluida del tráfico dentro y fuera del puerto.

Hoy en día, es posible encontrar al menos un puerto libre en casi todos los países que reciben exportaciones de ubicaciones internacionales. Si bien estos puertos ayudan con el almacenamiento, también suelen ser componentes esenciales en el proceso de distribución de las mercancías una vez que llegan al puerto de escala correcto. Muchas empresas dependen en gran medida del uso de puertos libres como un medio para mantener el flujo de productos de un país a otro constante, oportuno y rentable para todos los involucrados.