Un receptor de infrarrojos es un dispositivo de comunicaciones que puede responder a emisiones muy cercanas y por debajo de la frecuencia de la luz visible. Encontrado en artículos como computadoras personales, electrodomésticos y automóviles, el receptor de infrarrojos generalmente se basa en un esquema de codificación digital o un protocolo para transferir información o comandos a través de un enlace de infrarrojos. Los receptores de infrarrojos se utilizaron en las comunicaciones digitales debido a la facilidad de configuración y la falta de licencias, a diferencia de los transmisores de radio. Sin embargo, durante la niebla, la lluvia o la nieve, la energía infrarroja se absorbe en gran medida, lo que provoca una interrupción del enlace. Un transmisor de infrarrojos puede ser un dispositivo semiconductor de infrarrojos que transmite un haz de infrarrojos invisible.

Un dongle USB con sensor de infrarrojos.

La aparición de un arco iris demuestra longitudes de onda cercanas al infrarrojo. Muestra los colores rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta (ROYGVIB), con el rojo como la frecuencia más baja en el espectro de luz visible. Si se reduce la frecuencia de la luz roja, estará en el espectro infrarrojo invisible.

Los televisores están equipados con un receptor de infrarrojos para comunicarse con un control remoto de infrarrojos.

La tecnología infrarroja también se utiliza en imágenes térmicas. La popular tecnología de visión nocturna utiliza una fuente de infrarrojos que hace que el infrarrojo rebote en los objetivos en la oscuridad total. Luego, la imagen recibida se obtiene usando lentes especiales y un método para generar la imagen. Estas imágenes pueden estar fijas o mostradas en video en tiempo real para mostrar imágenes en tiempo real.

La aparición de un arco iris demuestra longitudes de onda cercanas al infrarrojo.

Un receptor de infrarrojos también puede funcionar junto con un transmisor de datos para formar un enlace de datos. Una forma muy conveniente de transferir archivos desde y hacia computadoras, accesorios y dispositivos es el enlace de infrarrojos. Una desventaja del receptor de infrarrojos es la necesidad de alinear el haz del transmisor con la ventana del receptor. El elemento de detección del receptor de infrarrojos generalmente tiene un filtro rojo en el exterior, y esto es en parte para evitar que la luz ordinaria desense el elemento del receptor.

Un transmisor de infrarrojos típico es el mando a distancia de la televisión (TV), mientras que el receptor de infrarrojos está en el propio televisor. Al codificar los datos pulsados ​​a la derecha, el usuario puede enviar comandos al control de TV. Los diferentes fabricantes de televisores utilizan códigos diferentes en la unidad de control remoto.

El receptor de infrarrojos también se utiliza para detectar la temperatura corporal a distancia. Esto permite detectar personas con una temperatura corporal superior a la normal, lo que es muy útil en los aeropuertos donde la mayoría de las personas cruzan fronteras hacia nuevos países. Mediante el uso de una pantalla en tiempo real y las diversas subpartes del espectro infrarrojo, la vigilancia de la seguridad pública se puede realizar fácilmente.

En comparación con el espectro de luz visible, la luz infrarroja tiene una longitud de onda más larga y una frecuencia más baja.