Los recibos comerciales son un registro de una transacción, la mayoría de las veces para una venta.

Un recibo comercial es un registro de una transacción. La mayoría de las veces, documenta una venta, pero una empresa puede emitir un recibo por cualquier cosa que quiera demostrar que recibió o administró, como bienes donados, horas trabajadas o asistencia. Las empresas generan recibos para cumplir con las leyes de protección al consumidor y para establecer registros con fines fiscales. Siempre que un recibo presente cierta información básica, puede utilizar casi cualquier formato. Por lo general, las empresas utilizan tiras de papel generadas por computadora como recibos en las ventas minoristas y facturas en las transacciones de empresa a empresa.

Es posible que deba firmarse un recibo comercial de un servicio de mensajería al momento de la aceptación de los bienes.

El tipo más común de recibo comercial es el registro emitido para una venta minorista. La mayoría de las jurisdicciones requieren que las empresas proporcionen recibos a los clientes si la venta supera un determinado umbral. Los recibos proporcionan a los clientes una prueba de la transacción y demuestran a las autoridades fiscales que la empresa realiza un seguimiento de las ventas a efectos fiscales. Un recibo típico indica el día y la hora de la transacción, los artículos vendidos o los servicios prestados, el precio, los descuentos, la cantidad de impuestos aplicados y el método de pago. Con la proliferación de cajas registradoras computarizadas y métodos de pago electrónicos, la mayoría de los minoristas tienen un sistema de punto de venta que genera automáticamente un registro impreso como parte de la transacción.

Los recibos emitidos para una venta minorista son la forma más común de recibo comercial.

Las empresas que compran a otras empresas suelen completar la transacción mediante una orden de compra y una factura . La factura enumera los artículos que se venderán y tiene una línea de firma donde el comprador indica que los productos se recibieron en buen estado. Aunque la factura difiere en formato del registro de ventas minoristas, es igualmente válida como recibo comercial oficial.

En determinadas situaciones, una empresa genera recibos por transacciones que no son tan estándar como una venta. Lo más probable es que el recibo comercial en estos casos sea un formulario que se completa a mano con la información que es particular del evento. Por ejemplo, una empresa que recibe bienes donados puede emitir un recibo al donante a efectos fiscales. A menudo, este recibo se completa a mano con los detalles de la donación, ya que los bienes se inspeccionan en el momento de la transferencia.

Tradicionalmente, un recibo comercial es una hoja de papel física que se intercambia entre las partes. Con la popularización de Internet, el correo electrónico y la informática móvil, las empresas han desarrollado nuevas formas de proporcionar a los clientes registros de transacciones. Algunas empresas ofrecen enviar recibos por correo electrónico a los clientes o transferir la información electrónicamente mediante el uso de aplicaciones de teléfonos móviles. Estos métodos más nuevos han cambiado la naturaleza del recibo comercial al tiempo que ahorran recursos en el proceso.