Si bien un refrigerador a prueba de explosiones puede parecer un electrodoméstico de cocina ideal para padres agotados, no es algo que la mayoría de la gente quisiera en sus hogares. Es decir, a menos que planee almacenar material inflamable y recipientes de gases explosivos junto al asado en su congelador. Sin embargo, si trabaja en un laboratorio profesional, un refrigerador a prueba de explosiones podría literalmente salvarle la vida.

Los refrigeradores a prueba de explosiones están diseñados para entornos de laboratorio.

Este tipo de refrigerador realiza esencialmente las mismas funciones básicas que su contraparte de cocina enchufable y antiescarcha. Por lo general, hay un compartimiento refrigerado que mantiene los objetos fríos pero no congelados. Un refrigerador a prueba de explosión también puede tener un congelador con aislamiento para mantener congelados los artículos congelados.

Los serpentines del refrigerador sobrecalentados pueden ser peligrosos en un entorno de laboratorio.

La frase clave a tener en cuenta es a prueba de explosiones . Los trabajadores de laboratorio trabajan habitualmente con materiales inflamables o explosivos. Algunos de estos materiales deben mantenerse frescos o incluso congelados. Es por eso que deben almacenarse en un refrigerador a prueba de explosiones lejos de otros materiales inflamables o puntos de ignición. Mientras tanto, la atmósfera alrededor del refrigerador puede volverse volátil o inflamable debido a experimentos a temperatura ambiente en otros lugares. Se debe tener mucho cuidado para mantener los dos entornos separados y seguros.

Debido a que un refrigerador típico contiene varios puntos potenciales de ignición eléctrica, un refrigerador a prueba de explosiones debe modificarse para hacerlo más seguro. Los protectores se colocan alrededor de las fuentes de luz para evitar chispas accidentales, y el cableado al compresor y al motor se oculta dentro de las paredes aisladas o se arnés completamente fuera de la unidad. Este tipo de refrigerador no está enchufado a una toma de corriente, sino que está conectado directamente al sistema eléctrico del edificio. No puede haber posibilidad de que un cortocircuito eléctrico o una bobina sobrecalentada encienda una sustancia inflamable o explosiva almacenada dentro del refrigerador.

Un refrigerador verdaderamente a prueba de explosiones puede ser muy costoso de instalar y mantener, por lo que a menudo se emplean otras medidas de seguridad menos costosas en áreas donde la atmósfera rara vez es volátil o explosiva. Un frigorífico de este tipo solo es esencial siempre que el entorno exterior de la unidad sea tan peligroso como el entorno interior. El almacenamiento seguro de materiales inflamables o explosivos siempre debe ser una consideración para los laboratorios, pero un refrigerador a prueba de explosión puede no ser estrictamente necesario para muchos procesos rutinarios que no involucran la producción de gases inflamables o materiales volátiles.