Una pieza de tecnología más antigua que no ha perdido popularidad en la era digital actual es el reloj mecánico. Nuestra fascinación por los relojes radica en su complejidad mecánica junto con su precisión. Una serie de piezas bien elaboradas permite que un reloj mecánico mida y muestre la hora del día con un grado de estilo muy variable. Estos relojes comenzaron a aparecer alrededor del siglo XVI y se han perfeccionado en sus formas modernas desde entonces.

Los engranajes permiten que funcione un reloj mecánico.

El componente más reconocible de un reloj mecánico es su esfera. Una esfera de reloj estándar es redonda y consta de marcas que denotan las doce horas del día. Las manecillas del reloj también están en la esfera y señalan las horas, los minutos y los segundos para indicar la hora específica. Aunque esta es la configuración estándar para la esfera de un reloj mecánico, también hay una cantidad ilimitada de variaciones de relojes que están diseñados para mostrar la hora de formas únicas y diferentes.

La esfera de reloj redonda que denota las 12 horas del día es la característica más reconocible de un reloj mecánico.

Dentro de un reloj mecánico básico hay un tren de engranajes que está diseñado para hacer girar las manecillas del reloj a una velocidad precisa para mantener el tiempo. Están alimentados por dos elementos básicos, que son el muelle real y el péndulo. El resorte se puede enrollar a mano mediante el uso de una llave y, a medida que se desenrolla, hace que los engranajes giren y muevan las manecillas del reloj. El péndulo de un reloj mecánico está diseñado para oscilar hacia adelante y hacia atrás al mismo ritmo para garantizar que las manecillas se muevan a un ritmo uniforme.

Un reloj despertador mecánico tiene campanas en la parte superior de la esfera del reloj que se golpean con un martillo mecánico cuando llega la hora correcta.

Christian Huygens inventó el primer reloj de péndulo en 1656. Descubrió que al utilizar el movimiento natural de un péndulo, que oscilará a una velocidad precisa, podría mantener los engranajes de un reloj moviéndose a una velocidad mucho más precisa. Algunos de sus últimos avances en los engranajes y resortes de los relojes todavía se utilizan en muchos relojes de pulsera en la actualidad. Otros inventores perfeccionaron el componente del péndulo para que oscile a una velocidad aún más precisa, lo que permite que los relojes mantengan las horas correctas durante más tiempo.

Hay muchos relojes muy grandes, como el icónico Big Ben de Londres, Inglaterra. Los relojes grandes como este producen una hora precisa a pesar de sus piezas enormes y son populares por su valor estético. Otro tipo popular de reloj mecánico es el reloj de pie excepcionalmente reconocible, conocido por su alta caja de madera. Los relojes mecánicos de sobremesa son aún más pequeños, generalmente son lo suficientemente livianos para que una persona se mueva, se pueden exhibir prácticamente en cualquier lugar y pueden venir en una amplia variedad de estilos únicos. Uno de estos relojes más pequeños es el reloj de cuco, que incorpora un pájaro en su mecánica que está diseñado para “saltar” y anunciar la hora mediante una serie de tweets cada hora o media hora.

Christian Huygens inventó el primer reloj de péndulo en 1656.