Un reloj de marcación es un dispositivo de cronometraje que se utiliza para registrar datos sobre cuándo los empleados llegan y salen del trabajo. Los datos de un reloj de marcación se utilizan durante la nómina para determinar cuánto se le debe pagar a cada empleado. Estos datos también pueden ser inspeccionados por funcionarios que hacen cumplir las leyes laborales, en busca de señales de que los empleados se quedan más allá del horario laboral legal.

Empleada sacando su tarjeta perforada para fichar.

Hay dos componentes en un reloj perforado: el reloj en sí mismo y la “tarjeta de tiempo” en la que se registran los datos en un proceso conocido como perforar o perforar. Tradicionalmente, los datos se registraban en tarjetas perforadas, papel o tarjetas de plástico que estaban físicamente estampadas o perforadas por el reloj, y las tarjetas perforadas todavía se utilizan en algunos lugares de trabajo hoy en día. Las tarjetas de tiempo modernas también vienen en una variedad de formas, incluidas tarjetas con bandas magnéticas que se pasan a través de un reloj perforado, y llaveros inalámbricos que se mueven en el reloj perforado. En todos los casos, el objetivo del diseño de la tarjeta de tiempo es garantizar que los datos sobre los hábitos de trabajo del empleado se registren de forma coherente y precisa.

Algunos relojes perforadores modernos utilizan tecnología como tarjetas con bandas magnéticas.

Los primeros relojes de perforación se desarrollaron a mediados del siglo XIX en respuesta al deseo de poder registrar los datos de los empleados de manera precisa y eficiente. Sin un reloj de marcación, los empleadores tenían que confiar en un funcionario apostado junto a la puerta para registrar la entrada y salida de los empleados, o en la palabra de los empleados. Los relojes perforados agilizaron el proceso y redujeron la posibilidad de fraude . La mayoría de los lugares de trabajo modernos que pagan salarios por hora utilizan un modelo de reloj perforado para rastrear a sus empleados.

Desde el punto de vista de los empleadores, el mayor problema potencial con un reloj perforador es que se puede jugar. Por ejemplo, un empleado podría perforar su tarjeta y la tarjeta de un amigo por la mañana, y alguien que se vaya tarde podría perforar una pila de tarjetas que pertenecen a amigos para que parezca que todos se quedaron hasta tarde. En algunos casos atroces, se sabe que los empleados crean identidades falsas y perforan sus tarjetas de tiempo con el fin de obtener dos cheques de pago. Algunos relojes de perforación han solucionado este problema al requerir información biométrica , como huellas digitales, o al obligar a los empleados a ingresar códigos de acceso antes de que se registren sus tiempos, bajo el supuesto de que los empleados pueden no confiar entre sí con sus códigos de acceso.

Si bien a algunos empleados no les gusta tener que marcar, el reloj de marcación tiene algunas ventajas claras para los empleados. Por un lado, el reloj de marcación es un árbitro neutral que registra toda la información sobre las horas de trabajo de un empleado. Si un empleado sospecha que lo están engañando, se puede solicitar una auditoría de la tarjeta de tiempo correspondiente. También se puede utilizar una tarjeta perforada con medidas de seguridad para demostrar que un empleado estuvo presente en el lugar de trabajo, en caso de que se necesite una coartada. Además, los datos de las tarjetas de tiempo se pueden utilizar para refutar las afirmaciones de que un empleado llega tarde crónicamente o es propenso a irse temprano.

Los relojes tradicionales, incluidos los anticuados, utilizan un sistema de engranajes y poleas para mantener el tiempo.