Woman holding a book

Un respirador de fuego es un artista de acrobacias que crea la ilusión de exhalar fuego por la boca al soplar una neblina de combustible combustible sobre una llama abierta, generalmente ubicada al final de una antorcha de mano. Aunque la respiración de fuego a veces ha sido un componente de las ceremonias espirituales hindúes, desde finales del siglo XIX se ha convertido en una característica popular de eventos occidentales como circos y festivales de música alternativa. Las exhibiciones de respiración de fuego pueden ser visualmente impresionantes, pero el uso de llamas y combustible puede hacerlas extremadamente peligrosas; por lo tanto, el intérprete debe estar bien ensayado y tomar todas las precauciones de seguridad posibles para protegerse a sí mismo ya su audiencia.

Antes de realizar su truco, un respirador de fuego necesita dos elementos básicos: una antorcha y combustible. El tamaño, la forma y el material de la antorcha pueden variar según las preferencias y el nivel de experiencia del artista. Algunos respiradores comienzan con una antorcha hecha de un perchero de alambre remodelado con una mecha de material de algodón puro adherida a la parte superior. Nuevamente, el tamaño de la mecha se ajustará para adaptarse a las necesidades y preferencias del respirador, pero debe tenerse en cuenta que una mecha más grande dará como resultado una llama más grande.

El combustible es fundamental para la ejecución de una maniobra de respiración de fuego. Al elegir el combustible, es importante considerar su punto de inflamación, o la temperatura más baja a la que se incendiará cuando se encuentre con una fuente de ignición. Los combustibles de bajo punto de inflamación pueden encenderse potencialmente cerca de la cara, creando un mayor riesgo de que se queme el respirador de fuego; por lo tanto, estos combustibles, que incluyen sustancias como butano, alcohol etílico y gasolina, generalmente se evitan. Muchos respiradores están de acuerdo en que los combustibles de rendimiento más adecuados son el queroseno y el aceite para lámparas, que tienen puntos de inflamación altos en comparación con otros combustibles potenciales.

Con estas herramientas, el respirador de fuego puede realizar su ilusión. Sosteniendo su antorcha en una mano, debe encender la mecha, luego apuntando la llama lejos de su cuerpo. Luego debe llevarse una pequeña cantidad de combustible a la boca, teniendo mucho cuidado de no tragarlo, y rociar el combustible a través de sus labios hacia la llama en una ligera niebla. Cuando la neblina de combustible se encuentra con la llama de la antorcha, se encenderá rápidamente, creando la impresión de que el respiradero ha exhalado fuego. Después de respirar, debe limpiarse inmediatamente la boca y la cara con un paño resistente al fuego para eliminar cualquier rastro de combustible, lo que reduce el riesgo de que se incendie si su pluma se desplaza hacia él.

A medida que el respirador de fuego adquiere experiencia, puede ajustar su técnica para crear una amplia variedad de acrobacias. Por ejemplo, podría aprender a dirigir la columna de fuego hacia el suelo o darle forma de arco o círculo. Podría trabajar con uno o más respiradores, realizando acrobacias sincronizadas o pasando penachos de un lado a otro.

Es imperativo que los respiradores tomen nota de los riesgos de seguridad asociados con el arte del fuego. Quizás el más urgente de ellos es el daño potencial que puede causar la ingestión de combustible. Incluso los combustibles llamados “más seguros” como el queroseno pueden causar náuseas, dolores de cabeza y una afección más grave conocida como neumonía química si se introducen en los pulmones. Aparte de los riesgos de quemaduras antes mencionados que acompañan a los combustibles de bajo punto de inflamación, la ingestión a largo plazo de muchas de estas sustancias puede provocar cáncer o ceguera.

Finalmente, el respirador debe tomar precauciones para minimizar el riesgo de prenderse fuego a sí mismo, a su audiencia oa su entorno. Debe usar ropa ignífuga y mantenerse alejado de los espectadores. Además, antes de realizar un truco, debe inspeccionar su entorno, haciendo ajustes para posibles riesgos de incendio, como ramas de árboles y vientos fuertes. Antes de actuar en público, un respiro primero debe obtener una cantidad significativa de práctica, si es posible bajo la guía de un intérprete experimentado. Sin embargo, no importa la experiencia de uno, es necesario recordar que en una forma de arte tan peligrosa, los accidentes siempre son posibles.