Funcionamiento y características de un respirómetro

Un respirómetro es un dispositivo que se utiliza para medir la respiración , donde los organismos intercambian dióxido de carbono y oxígeno como parte de su metabolismo . Estos dispositivos se pueden usar para estudiar plantas y animales por igual para aprender más sobre sus patrones respiratorios y para monitorear la salud de un organismo individual, utilizando información conocida sobre ese organismo como base. Varias empresas de suministros científicos venden respirómetros y también se improvisan en entornos de laboratorio, ya que la mecánica es relativamente sencilla.

En un laboratorio de respirometría, los investigadores tienen acceso a varios equipos que pueden usarse para estudiar las tasas metabólicas y varios procesos metabólicos.

Ya sea que mida un organismo completo o una muestra, un respirómetro debe estar sellado para recopilar información válida. El dispositivo puede medir el consumo de oxígeno o dióxido de carbono , así como la producción de oxígeno o dióxido de carbono. Esto proporciona información sobre la frecuencia respiratoria del organismo que se está estudiando y también puede proporcionar datos sobre cómo se produce la respiración. El ambiente dentro del respirómetro está estrictamente controlado y monitoreado para recolectar datos sin causar daño al organismo que se está estudiando.

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Usando un respirómetro para obtener medidas de referencia, los investigadores pueden ver cómo los cambios en los factores ambientales o genéticos pueden afectar la respiración. Por ejemplo, el ambiente se puede calentar o enfriar para ver si esto causa cambios, o las personas pueden estudiar el impacto de varias mezclas de aire que pueden imitar el aire en altitudes elevadas, el aire en altitudes bajas o el aire en ciertos ambientes. Con organismos como las moscas de la fruta, la investigación genética puede incluir el uso de respirómetros para recopilar datos sobre organismos modificados genéticamente.

Estos dispositivos deben ser monitoreados cuidadosamente durante su uso para evitar crear una situación peligrosa dentro del respirómetro. Si el espacio se llena de desechos metabólicos, es posible que el organismo no pueda respirar y, a la inversa, si el organismo consume sustancias como el oxígeno, estará en peligro. Los estrictos controles del medio ambiente garantizan que las personas sepan exactamente qué ha absorbido y expulsado el organismo dentro del respirómetro.

La respirometría, un campo de estudio general que se refiere al estudio de las tasas metabólicas en varios organismos, puede incluir el uso de un respirómetro. En un laboratorio de respirometría, los investigadores tienen acceso a varios equipos que pueden usarse para estudiar las tasas metabólicas y varios procesos metabólicos . Comprender cómo funciona el metabolismo en organismos sanos puede ser importante, especialmente cuando las personas comienzan a explorar los errores metabólicos y sus causas. La mayoría de estos equipos vienen con guías detalladas que muestran cómo deben usarse y mantenerse para la seguridad y la validez de los datos.

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