También conocido como riesgo de liquidación, el riesgo de entrega significa que cualquier contraparte en un acuerdo puede no ser capaz de cumplir con sus obligaciones por no entregar o pagar los activos como se describe en el acuerdo. En el contexto del tipo de cambio, el término también se conoce como riesgo Herstatt. Con los mercados de inversión, el riesgo de entrega suele ser poco frecuente, aunque la percepción es otra cuestión. A menudo, cuando ocurren colapsos importantes en un sector industrial, esta percepción aumenta, pero generalmente se toman varias medidas de liquidación para mitigar el riesgo real. Sin embargo, aplicado a los contratos comerciales, el riesgo de entrega es mucho más común y requiere previsión en la posible exposición y medidas efectivas para mitigar el daño potencial.

Existe un riesgo de entrega para todos los servicios o productos entregados físicamente.

Otro término estrechamente asociado común en los mercados financieros y en las transacciones comerciales internacionales es el riesgo de entrega al día siguiente. Debido a las diferencias en las zonas horarias, es posible que una de las partes de una transacción no sepa si se realiza un pago o una entrega requeridos hasta el siguiente día hábil. Esto plantea un riesgo ya que la parte involucrada no conoce esta información a tiempo para hacer algo al respecto de manera efectiva o inmediata, como alertar a la otra parte de que la entrega o el pago no se ha realizado según lo acordado. Por lo tanto, la gestión del riesgo de entrega es de vital importancia.

La gestión del riesgo de entrega es especialmente importante para los minoristas que no mantienen un gran inventario.

El riesgo de entrega existe en todas las transacciones y productos o servicios entregados físicamente. Inherente al proceso de entrega, este riesgo se transmite desde el inicio de un pedido o transacción, hasta la entrega física, y solo termina cuando se recibe el pago final. Las organizaciones, por lo tanto, desarrollarán métodos para calcular y mitigar los posibles riesgos de entrega.

El cálculo de dicho riesgo generalmente se hace asumiendo cuánto riesgo se puede incurrir en cualquier transacción. Durante la vida de una operación, por ejemplo, la entrega de gas natural, generalmente hay picos y valles con exposiciones variables al riesgo de entrega. Las empresas generalmente trazarán las fechas de entrega como se especifica en un contrato de entrega y trazarán las fechas de pago. Con esta información, la empresa puede determinar su exposición en cualquier momento durante el contrato. Como regla general, las empresas generalmente no entregarán un activo sin pago si el monto total del activo excede lo que pueden prestar cómodamente en efectivo con reembolso.

Si una empresa descubre que no puede afrontar el riesgo, la empresa puede renegociar el contrato o puede implementar medidas de mitigación. Por lo general, existen dos medidas de mitigación efectivas para el riesgo de entrega: pago anticipado o emisión de una carta de crédito a través de un banco. El prepago es bastante sencillo en el sentido de que una organización no entregará un activo sin un pago por adelantado. Las cartas de crédito de un banco se utilizan porque los bancos suelen estar en una mejor posición para evaluar la solvencia de una empresa. En el momento de la emisión, si la contraparte no realiza el pago, el banco realizará el pago según lo acordado por la contraparte y luego procederá con las acciones de cobro.