El riesgo operativo es el riesgo asociado con las operaciones comerciales de una empresa.

El riesgo operativo es el riesgo asociado con las operaciones comerciales de una empresa. Abarca una amplia variedad de riesgos, incluido el fraude , problemas legales, financieros o ambientales. Ciertas industrias comerciales pueden ser más propensas a estos riesgos, según el tipo de operaciones comerciales y la cantidad de regulación gubernamental en la industria o sector comercial. El riesgo operativo no es un riesgo de mercado o de la industria; las empresas generalmente no pueden diversificar este riesgo cambiando o limitando sus operaciones comerciales. La gestión o evitación de riesgos es una fuerza impulsora para que los gerentes tomen decisiones sobre su empresa.

Todas las empresas utilizan una forma de gestión de riesgos al realizar operaciones comerciales o al ingresar a nuevas industrias o sectores comerciales . Los gerentes pueden decidir crear procedimientos operativos estándar o controles internos para que los empleados los sigan cuando trabajen en el negocio. Estos estándares y procedimientos pueden ayudar a la empresa a limitar el riesgo operativo asociado con sus procesos de producción o servicio. Las empresas también desarrollarán otras salvaguardas para limitar este riesgo en otras áreas de sus funciones comerciales.

El riesgo financiero es otra parte importante del riesgo operativo. El riesgo financiero generalmente involucra el lado monetario y contable de las empresas. Este puede ser el riesgo operativo más importante que enfrentan las empresas. La incapacidad para generar un flujo de caja positivo o asegurar financiamiento externo de prestamistas o inversionistas de capital puede limitar las oportunidades de crecimiento y expansión de la empresa. Las empresas emplean fórmulas tradicionales de finanzas corporativas y herramientas de gestión para ayudar a los gerentes a comprender qué tan bien le está yendo financieramente a su empresa. Apartar una parte de los ingresos netos puede ayudar a las empresas a crear un colchón al planificar posibles problemas financieros.

Los riesgos legales y ambientales son dos tipos de riesgo operacional externo. El riesgo legal implica que la empresa se enfrente a demandas de empleados o consumidores con respecto a las condiciones de trabajo internas o productos peligrosos y servicios inadecuados. Los empleados que enfrentan condiciones laborales hostiles o prácticas salariales injustas pueden buscar ayuda legal para rectificar estas situaciones. Los consumidores lesionados por el producto o servicio de una empresa son formas comunes de riesgo operativo. Además de estos riesgos operativos, las empresas suelen tener la obligación de proteger el medio ambiente cuando realizan operaciones comerciales.

Los riesgos ambientales pueden abarcar varios tipos de riesgos operativos. La protección de la vida silvestre, ríos y lagos u otros recursos naturales puede ayudar a las empresas a limitar su exposición a este tipo de riesgo operativo. Las empresas que no eviten adecuadamente este riesgo pueden estar sujetas a multas y restricciones federales, estatales o locales. También es posible que se requiera que las empresas solucionen cualquier problema ambiental que hayan creado, llevando rápidamente el riesgo ambiental a un riesgo financiero potencialmente mayor.