Sarcófago: Significado y Uso en el Contexto Funerario

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Un sarcófago es un contenedor funerario tallado en piedra. Tradicionalmente, muchos sarcófagos están hechos de piedra caliza , aunque se puede usar una amplia variedad de tipos de piedra, incluido el granito como el que se usa para hacer el famoso sarcófago del rey Tutankamón. Mucha gente asocia el sarcófago con la antigüedad clásica, ya que estos contenedores funerarios se utilizaron ampliamente durante este período, aunque estos contenedores funerarios continúan usándose en algunas regiones en la actualidad.

Se han recuperado momias intactas de los sarcófagos de Luxor.

Los orígenes de la palabra “sarcófago” son bastante interesantes. El término se deriva del griego sarx , o “carne” y phagein , que significa “comer”. Los griegos creían que los sarcófagos literalmente se comían los cuerpos almacenados en el interior, disolviendo los huesos en un período de tiempo muy corto, especialmente cuando estaban tallados en piedra caliza. La palabra fue tomada prestada por los romanos, aunque la idea interesante sobre la descomposición no lo fue, y desde entonces se ha filtrado al idioma inglés.

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Los sarcófagos en Egipto a menudo se esculpían con la efigie del difunto.

Numerosas culturas antiguas usaban sarcófagos, típicamente para muertos extremadamente prominentes como la realeza y líderes cívicos. En China, los sarcófagos de piedra ornamentados se usaban para enterrar a los miembros de la familia real, y a menudo estaban tallados de manera elaborada y, a veces, con incrustaciones de oro y gemas preciosas. En Egipto, el sarcófago se usó como el contenedor de entierro exterior, generalmente diseñado para ser lo suficientemente grande como para contener un ataúd y, a veces, un conjunto de ataúdes para anidar que estaban destinados a prevenir la descomposición. Los griegos, después del siglo VI, junto con los romanos, también usaron sarcófagos, algunos de los cuales aún se pueden ver hoy.

Clásicamente, un sarcófago es solo una gran caja de piedra. En algunas culturas, es tradicional tallar una efigie en la tapa del sarcófago, que representa el rostro de la persona muerta y, en algunos casos, la efigie puede ser un cuerpo entero. Los sarcófagos también se adornan tradicionalmente con una variedad de tallas, muchas de las cuales presentan objetos de importancia simbólica además de valor decorativo. Un sarcófago también puede estar revestido de plomo u otros materiales para reducir la velocidad de descomposición.

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Aunque los griegos pudieron haber creído que el sarcófago comería cuerpos, las culturas posteriores eligieron estos contenedores funerarios debido a su indestructibilidad. Fueron utilizados como monumentos a las personas poderosas de la sociedad, y también mantuvieron alejados a los ladrones de tumbas que podrían haber estado interesados ??en joyas, textiles y otros bienes funerarios que podrían haber sido enterrados con los muertos. Hoy en día, varios ejemplos de sarcófagos antiguos se exhiben en museos de todo el mundo, para que los visitantes puedan admirar su artesanía.