Un choque de oferta es un evento inesperado que cambia la disponibilidad de oferta, provocando un cambio correspondiente en la demanda y los precios. Los choques de oferta pueden ser positivos, lo que significa que hay un aumento de la oferta disponible, o negativos, con una disminución de la disponibilidad. En ambos casos, a veces pueden causar un efecto dominó en la economía si la oferta en cuestión es un componente clave de la economía, como en el caso de cambios repentinos en la disponibilidad de petróleo.

El shock de oferta es un cambio repentino en la disponibilidad de un producto, que provoca un cambio tanto en la demanda como en los precios.

Los choques de oferta positivos ocurren cuando ocurre algo que aumenta la oferta esperada de algo. Esto puede ocurrir comúnmente con la agricultura, donde un clima inusualmente bueno puede resultar en una cosecha abundante . Si bien esto puede parecer beneficioso para los agricultores, en realidad puede crear un problema, porque a medida que aumenta la disponibilidad de un cultivo, la demanda disminuye. Los precios bajarán y la situación puede llegar al punto en que sea más rentable arar las cosechas que llevarlas al mercado. Esto también puede suceder cuando demasiados agricultores deciden producir un cultivo en un año determinado, sin darse cuenta de que otros también han aumentado su producción planificada.

El buen tiempo puede producir más rendimiento en los cultivos de lo que esperan los agricultores, creando un shock de oferta.

Los choques de oferta negativos disminuyen la oferta de algo. Los desastres naturales y los accidentes industriales son una causa común de choque negativo de suministro, ya que dañan los suministros o imposibilitan su traslado. Los incendios de refinerías , por ejemplo, pueden disminuir los productos de petróleo refinado disponibles como la gasolina. La demanda aumentará y los precios aumentarán en respuesta. Las personas que están bien posicionadas pueden aprovechar un choque de oferta negativo para vender bienes a precios altos.

Los eventos geopolíticos también pueden contribuir a choques de oferta tanto positivos como negativos. Cualquier cosa, desde la apertura de fronteras hasta el establecimiento de nuevas políticas, puede afectar el suministro de ciertos artículos. Cuando los precios suben o bajan drásticamente, los productos conectados y las materias primas también pueden verse afectados. En el ejemplo de la crisis del suministro de petróleo, por ejemplo, los altos precios del petróleo elevan los costos de todo lo que se produce con petróleo, desde los productos agrícolas hasta los plásticos.

Por su naturaleza, un shock de oferta es impredecible. Sin embargo, las personas en los negocios intentan tomar medidas para considerar posibles fuentes de perturbaciones en la oferta para poder abordarlas si ocurren. Los agricultores pueden comprar seguros para protegerse de los daños a los cultivos y de la sobreproducción, por ejemplo. Las personas involucradas en el comercio de acciones y futuros también permanecen alerta a las señales de advertencia tempranas que indican un posible shock de oferta, teniendo en cuenta que estas señales a veces pueden ser muy sutiles.

Algunos agricultores compran seguros para cubrir la sobreproducción y los daños a los cultivos.