Significado | Concepto | Definición:

Un showboat es una embarcación diseñada como un teatro flotante. Los barcos de exhibición surcaron las aguas interiores del sur y el medio oeste de Estados Unidos durante más de un siglo entre principios del siglo XIX y mediados del siglo XX antes de desaparecer.

El interés en los showboats se reavivó a fines del siglo XX, y ahora varias compañías ofrecen recorridos en showboat a lo largo de los ríos Mississippi y Ohio, donde los showboats originales llevaron entretenimiento a comunidades de todos los tamaños. Algunos de estos recorridos son en forma de cruceros, mientras que otros involucran barcos que están atracados durante la duración del espectáculo.

El primer barco de exhibición se construyó en Pittsburgh.

El primer barco de exhibición se construyó en Pittsburgh en 1831 y se utilizó para transportar una compañía de teatro flotante que representaba una variedad de obras. Los melodramas demostraron ser eternamente populares, pero los showboats también presentaban vodevil y otros estilos de teatro, y algunos tenían circos en lugar de representaciones teatrales.

En un showboat, los miembros del elenco podían llegar a comunidades que de otro modo no podrían experimentar representaciones teatrales, y los residentes de pueblos pequeños a menudo acudían en masa para ver espectáculos cuando un showboat llegaba a sus costas.

Los barcos de exhibición modernos son elaborados dulces victorianos en forma de barcos de vapor de dos pisos con ruedas de paletas que generalmente están ampliamente decorados con volutas y dorados. Históricamente, los barcos de exhibición eran en realidad más como barcazas, tirados por remolcadores en lugar de ser impulsados ​​por sus propias máquinas de vapor.

El bote habría incluido espacio para un escenario, alojamiento para la tripulación y el elenco, y almacenamiento para disfraces, accesorios y otro equipo necesario. Las comparsas solían tener un repertorio de actuaciones que podían ofrecer, incluidas obras que habían realizado durante años.

Esta forma de entretenimiento declinó durante la Guerra Civil ya que el Norte y el Sur estaban demasiado ocupados luchando entre sí como para tomarse el tiempo para realizar representaciones teatrales itinerantes. Viajar en un barco de exhibición también habría sido peligroso, ya que las fuerzas compitieron por el control de los ríos.

Sin embargo, a finales de la década de 1860, los barcos de exhibición revivieron y prosperaron bien durante la década de 1940, cuando finalmente se dejó de lado el Goldenrod , el último barco de exhibición original.

Las empresas que atienden a los turistas han revitalizado la tradición del showboat. Muchos viajeros en el sur de Estados Unidos están muy interesados ​​en la historia del sur, y viajar en un barco de exhibición ofrece a las personas la oportunidad de experimentar una tradición venerable que incluso inspiró su propio término de jerga, “showboating”, para referirse a las personas que se presentan de manera extravagante y ostentosa como sea posible para que otros presten atención. El Showboat musical de 1927 también hizo referencia a esta tradición teatral y consolidó la imagen de un vapor de ruedas en la mente del público.