Seguimiento del inventario en un almacén con un escáner de código de barras láser.

Un almacén es el área que utiliza una empresa para almacenar artículos de inventario . El inventario normalmente incluye productos que una empresa vende o fabrica y, en muchos casos, puede incluir materiales y herramientas que se utilizan en los procesos de producción. Cuando una empresa tiene un sistema de gestión de almacén, esa empresa ha implementado un flujo de trabajo o un conjunto de pasos que deben tomarse cuando los artículos del inventario se reciben, envían o implementan en otras ubicaciones. Este sistema también se puede usar para rastrear el recuento y el estado de varios artículos, lo que permite a los gerentes de almacén determinar cuándo reabastecer, reparar y reemplazar artículos.

Un sistema de gestión de almacenes controla el flujo de mercancías a través de los sistemas de distribución.

La mayoría de los expertos en procesos comerciales consideran que un almacén es una parte importante de la cadena de suministro . La cadena de suministro describe todas las etapas por las que pasan los productos, comenzando con la producción y terminando con la introducción en un mercado. La eficacia de un sistema de gestión de almacenes afecta y se ve afectada por factores como la velocidad de producción, los niveles de demanda y los precios.

Los gerentes de inventario son responsables de optimizar los sistemas de gestión de almacenes.

Un gerente de inventario o almacén generalmente es responsable de diseñar y optimizar un sistema de gestión de almacén. Él o ella pueden ser responsables de mantenerse al día con las nuevas tendencias en tecnología que pueden mejorar la eficiencia de un sistema. Un gerente también puede monitorear áreas donde se pueden recortar costos y determinar soluciones para mejorar.

Es común que un gerente incorpore tecnología de seguimiento de activos en un sistema de gestión de almacén. Algunos de los tipos más comunes de sistemas de seguimiento de activos implican el escaneo de códigos de barras o la lectura de etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID). Cada una de estas tecnologías permite a los trabajadores del almacén escanear los artículos del inventario para leer información sobre los artículos en un monitor de computadora, como la fecha de recepción, las notas del usuario y la información del contrato cuando se alquilan los artículos escaneados.

Los supervisores de almacén deben supervisar un equipo de empleados.

Este tipo de sistema de gestión de almacenes requiere el uso de una base de datos primaria. La información sobre todos los artículos de un almacén se almacena en una base de datos. La mayoría de los almacenes incluyen varios empleados y estaciones de trabajo. Las empresas más grandes pueden necesitar varios almacenes que se comuniquen entre sí. Por estas razones, una base de datos normalmente forma parte de una red de área local (LAN). Una LAN describe los servidores, estaciones de trabajo, impresoras y todos los demás componentes relacionados con la computadora que interactúan en las operaciones diarias en una ubicación geográfica limitada.

Para crear un sistema de gestión de almacenes eficiente, un gerente puede decidir cómo se utiliza la tecnología de seguimiento de activos. Él o ella pueden ser responsables de determinar qué información pertenece a una base de datos y qué estilo de notación deben usar los empleados al actualizar archivos. Los gerentes capacitan y evalúan periódicamente a los trabajadores en el uso de un sistema.