Significado | Concepto | Definición:

Un sistema sensorial es la parte del sistema nervioso que consta de vías neurales, receptores sensoriales y partes del cerebro que procesan la información sensorial. Los receptores sensoriales reconocen los estímulos tanto de entornos internos como externos, las vías neuronales conducen la información de los estímulos al cerebro y el cerebro procesa la información.

El sistema sensorial humano se subdivide además en sistema somatosensorial, sistema visual, sistema auditivo y vestibular, sistema gustativo y sistema olfativo.

El sistema nervioso es una parte crucial del sistema sensorial.

Los receptores sensoriales son terminaciones nerviosas especializadas que codifican el tipo, la ubicación espacial, la intensidad, la duración, el umbral y la frecuencia de los estímulos. Los estímulos pueden provenir del entorno interno o externo y excitan los receptores sensoriales. Los receptores sensoriales se clasifican según el tipo de estímulo al que responden.

En los seres humanos, los diferentes tipos de receptores sensoriales en el sistema somatosensorial incluyen los mecanorreceptores, termorreceptores, nociceptores y receptores de estiramiento del huso muscular. Los sistemas sensoriales para la visión, la audición y el equilibrio, el gusto y el olfato, cada uno tiene su propio conjunto de receptores sensoriales.

El iris, el cristalino, la retina y el nervio óptico son solo algunas partes del sistema visual.

Los mecanorreceptores detectan cambios en la presión o el tacto. Los termorreceptores reconocen los cambios de temperatura. Los nociceptores detectan el calor excesivo y la presión severa que causan daño tisular y liberación de sustancias químicas por el tejido dañado. Los receptores de estiramiento del huso muscular detectan la postura y el movimiento.

El sistema sensorial nos permite tener una sensación de equilibrio.

Los fotorreceptores se encuentran en el sistema visual. Contienen fotopigmentos que absorben la energía luminosa. Las células ciliadas del órgano de Corti se encuentran en el sistema auditivo y vestibular. Detectan ondas de presión de estímulos sonoros, así como cambios de postura y movimiento. Los sistemas gustativo y olfativo se basan en quimiorreceptores que detectan sabores y olores, respectivamente.

Los mecanorreceptores registran cambios en el contacto.

Estos receptores sensoriales convierten los estímulos en energía eléctrica, que se conduce a lo largo de las vías neurales. Las vías neurales del sistema sensorial son neuronas aferentes que divergen y sinapsis que conducen información, la energía eléctrica, de un solo estímulo.

En el sistema somatosensorial, las vías neurales más importantes son la vía del lemnisco medial-columna dorsal y el tracto espinotalámico. Una vía neural en el sistema visual involucra un nervio óptico , mientras que las de los sistemas auditivo y vestibular involucran el nervio coclear y el nervio vestibular, respectivamente.

Los receptores del sistema gustativo involucran nervios faciales, glosofaríngeos y vagos que hacen sinapsis en el núcleo.del tracto solitario que se encuentra en el cerebro y, finalmente, los receptores del sistema olfatorio involucran nervios olfatorios que se conectan con los glomérulos olfatorios que se encuentran en la base de la cavidad craneal, justo debajo del lóbulo frontal del cerebro.

Una sinapsis proporciona una conexión entre neuronas que permite que la información sensorial fluya entre ellas.

Excepto por el sistema olfatorio, las vías neurales conducen información al tálamo , y la información se transmite desde este a la ubicación apropiada en la corteza cerebral. La información de los estímulos visuales se transmite al lóbulo occipital, mientras que la de los estímulos auditivos y vestibulares se transmite al lóbulo temporal y al tronco encefálico y al cerebelo, respectivamente.

La información de los estímulos gustativos y somatosensoriales se transmite al lóbulo parietal. Aunque la información de los estímulos olfativos puede llegar al tálamo, su vía neural no necesita transmitir información al tálamo. La información se transmite directamente al lóbulo frontal de la corteza cerebral.

La mayoría de las vías neurales conducen información al tálamo.