Significado | Concepto | Definición:

Un sobrecalentador es un dispositivo que se encuentra en las calderas de vapor que se utiliza para convertir el vapor húmedo saturado en vapor seco. Los sobrecalentadores son una parte muy beneficiosa del ciclo de vapor, porque el vapor seco contiene más energía térmica y aumenta la eficiencia general del ciclo.

No solo eso, el vapor seco también es menos probable que se condense dentro de los cilindros de un motor alternativo o la carcasa de una turbina de vapor . Los sobrecalentadores de caldera se pueden encontrar en tres variedades: sobrecalentadores radiantes, sobrecalentadores de convección y sobrecalentadores de encendido por separado.

Se puede encontrar un sobrecalentador en las calderas de vapor.

Los sobrecalentadores radiantes se encuentran directamente dentro de la cámara de combustión de la propia caldera. Esta disposición permite que el quemador de la caldera caliente tanto la tubería de la caldera como los tubos del sobrecalentador, lo que hace que los sobrecalentadores radiantes sean dispositivos altamente efectivos.

Estos se encuentran más comúnmente en plantas de energía de vapor y también se usaron ampliamente en automóviles a vapor. Tanto en los automóviles de vapor como en las calderas de las centrales eléctricas, los tubos del sobrecalentador, a veces conocidos como bobinas de vaporizador, se ubicaban directamente en la parte superior del quemador. Por lo general, el vapor pasa por el sobrecalentador después de haber sido admitido a través del acelerador.

Los sobrecalentadores de convección se encuentran comúnmente en locomotoras.

Los sobrecalentadores de convección se encuentran más comúnmente en locomotoras. Al igual que un horno de convección, este tipo de sobrecalentador utiliza los gases calientes del quemador para recalentar el vapor.

Un sobrecalentador de convección puede ser extremadamente eficiente, porque la mayor parte de la energía térmica se entrega solo a la tubería de la caldera, y lo que normalmente sería un escape calienta los tubos del sobrecalentador. Estos también se encuentran en plantas de energía, pero se implementaron principalmente en locomotoras de vapor.

En las locomotoras de vapor, los sobrecalentadores de convección son ligeramente diferentes de los que se encontrarían en las centrales eléctricas de vapor estacionarias. Ambos utilizan el mismo principio de utilización de gases calientes, pero los sobrecalentadores de las locomotoras suelen estar algo separados de la caldera misma. En su lugar, se colocan frente a la caldera y los gases calientes de la tubería de la caldera pasan a través de la tubería del sobrecalentador.

Los sobrecalentadores tienen muchas ventajas, la más notable es la reducción del consumo de combustible y una mayor eficiencia. La única desventaja es el aumento de los costos de mantenimiento, pero generalmente se considera que los sobrecalentadores valen cualquier costo adicional.

Otra desventaja de los sobrecalentadores se encuentra casi exclusivamente en las locomotoras que utilizan calderas de tubos de fuego. Sin un mantenimiento adecuado y regular, la tubería dentro del sobrecalentador es propensa a romperse.

Si la tubería se rompiera, el vapor de alta presión podría escapar a través de la abertura y hacia la cámara de combustión de la locomotora, y tal evento pondría al personal en la cabina del motor en grave peligro.