Un sumiller es un experto en vinos que se especializa en el sector de los restaurantes de la industria del vino. Está capacitado en cata de vinos, maridaje de vino con alimentos, compra de vino, almacenamiento de vino y creación de listas de vinos. La mayoría de los mejores restaurantes emplean al menos a un experto en vinos, y para los resorts y restaurantes más prestigiosos, tener un maestro sumiller es algo necesario.

Un sumiller puede recomendar el mejor vino para brindar.

El propósito principal de un sumiller es asegurar que los comensales puedan encontrar un vino dentro de su presupuesto que se ajuste a sus gustos y complemente su comida. En el nivel básico, esto significa que el experto trabaja con la cocina para encontrar vinos adecuados para acompañar cada plato principal del menú y, a veces, también con otros platos. En un nivel superior, un sumiller suele estar en el piso del restaurante, ayudando a los clientes a decidir el vino exacto que mejor se adapta a sus necesidades.

Un maestro sumiller necesitará conocer el coñac y otros licores digestivos, así como el vino.

Convertirse en sumiller puede ser una tarea abrumadora, ya que implica muchas horas de estudio y, a menudo, un gran gasto para conseguir tanto las clases como los vinos finos para la degustación. La mayoría de los expertos llegan al trabajo a través de una de dos vías: ya sea a través de un extenso trabajo en alta cocina y el estudio de vinos “en el campo” o mediante una formación formal en estudios de vinos. Por supuesto, ninguno de estos caminos es completamente independiente del otro, ya que la mayoría de los empleados de restaurantes en camino a convertirse en sumilleres toman al menos algunas clases formales, y muchos estudiantes formales consiguen un trabajo en un buen restaurante tanto para ganar dinero como para tener acceso a vinos para degustar.

Los aspirantes a sommeliers pueden tomar cursos de vino para obtener la certificación y poder servir como administradores de vinos para restaurantes y hoteles.

La certificación más conocida para este trabajo es la certificación Master Sommelier ofrecida por la Corte de Master Sommeliers. Para obtener esta certificación, una persona primero debe tomar un curso introductorio, tomar un examen para certificarse como sumiller, continuar su educación con un curso avanzado y finalmente aprobar el examen Master Sommelier. Actualmente hay 124 personas que ostentan este título en todo el mundo, 79 de ellas en Norteamérica.

Los sommeliers pueden organizar una cata de vinos para mostrar las cosechas recién adquiridas.

El examen para convertirse en Master Sommelier consta de tres partes principales. La primera es una parte activa que le pide al candidato que recomiende bebidas, discuta inteligentemente el menú y los vinos, seleccione copas, haga recomendaciones de maridaje y prepare y presente vinos, brandies, puros y licores. La segunda prueba los conocimientos pidiendo al candidato que discuta varias variedades y regiones, responda preguntas sobre las leyes internacionales del vino, explique el proceso de elaboración de licores y cervezas, discuta los puros con autoridad y dé un resumen de los procedimientos de almacenamiento adecuados. La sección final es un examen práctico de cata, en el que el candidato debe identificar y discutir seis vinos, haciendo referencia al varietal, lugar de origen y añada.

Los sommeliers pueden trabajar con los chefs para proponer diferentes sugerencias de maridaje.

Se requieren al menos tres años en la industria del vino y las bebidas antes de tomar cursos de sumiller.