Sweetsop, o manzana de azúcar, es una fruta tropical con forma de corazón de la familia Annona que se cultiva en muchos lugares del mundo. Tiene el aspecto nudoso y la pulpa similar a la natilla de su prima, la chirimoya , pero por lo general es más dulce. De hecho, estas dos plantas son tan similares que en algunas áreas la gente las llama “chirimoyas”. El sweetsop mide generalmente de 2 a 4 pulgadas (alrededor de 5 a 10 cm) de largo, varía en color de un verde amarillento a un verde teñido de púrpura y tiene semillas negras tóxicas.

Cocinero

La gente suele comer este manjar fresco y sin procesar, pero también se suele preparar en varios postres y bebidas. Los cocineros casi nunca lo calientan, excepto cuando hacen jaleas y conservas. A menudo se sirve como base para una bebida helada. Otras sugerencias para servir incluyen usar la pulpa dulce para hacer helado, sorbete y bebidas similares a la malta. De vez en cuando, los productores de vino lo fermentan en vino. Para preparar la sopa dulce, un cocinero saca la pulpa y la presiona a través de un colador para quitar las semillas venenosas. Casi las tres cuartas partes de la fruta no son comestibles.

El árbol dulce proporciona beneficios más allá de su fruto, y varias culturas desarrollan partes de la planta con fines medicinales. Muchos extraen ingredientes de hojas para problemas digestivos y disentería. Numerosas sociedades también incorporan los derivados de las hojas en los baños para aliviar el dolor reumático. A veces, los tónicos se destilan de la corteza y las raíces para tratar la diarrea y la disentería. En algunas culturas, las personas también usan partes de la planta como ungüentos para heridas.

Partes de la fruta también se utilizan en la industria agrícola. Los fabricantes comerciales extraen annonin, un insecticida natural, de sus semillas para su uso en aplicaciones agrícolas. Otros miembros de la familia de plantas Annona suelen ser beneficiosos para los mismos fines medicinales y de control de plagas.

Tres árboles forman parte de la familia Annona: el sweetsop, A. squamosa ; la chirimoya, A. reticulada ; y la guanábana, A. muricata . Los árboles miden aproximadamente de 3 a 7,5 metros (10 a 25 pies) de altura y son casi idénticos, aunque las hojas tienen ligeras diferencias. Crecen solo en un clima tropical o subtropical porque por debajo de los 50 grados Fahrenheit (10 grados Celsius), arroja sus hojas y produce muy poca cosecha, si es que la produce. El árbol requiere mucha agua y por lo general produce mejor donde la precipitación promedio es de más de 27 pulgadas (68,5 cm) por año. Normalmente, durante una sequía no producirá frutos.

Los botánicos no están seguros de dónde se originó la golosina, pero las teorías incluyen América del Sur, América Central e incluso las Indias Occidentales. Los productores del hemisferio occidental cultivan este cultivo en varias islas del Caribe, México y algunas de América del Sur. Generalmente, en los Estados Unidos, los productores lo cultivan en California, Florida y Hawai. En el hemisferio oriental, los productores cultivan la fruta en partes de Australia, India, el sur de China y varias islas tropicales. Cerca del Mediterráneo, lo cultivan en partes de Egipto, Palestina y algunas áreas de África tropical. Por lo general, los supermercados la comercializan cerca de las áreas donde se cosecha porque la fruta tiende a tener una vida útil corta .