Un teclado multimedia está diseñado para facilitar al usuario el acceso a programas de uso frecuente. Hay teclas especiales que se utilizan para acceder a Internet, música y otros programas de uso frecuente, como el correo electrónico. Un ejemplo típico contiene botones que controlan varios procesos de la computadora, como encender la computadora, poner la CPU en suspensión y reactivarla nuevamente.

Un teclado multimedia puede ofrecer control de volumen y la capacidad de reproducir, pausar y omitir archivos de música.

Las teclas del navegador web en un teclado multimedia deberían resultar familiares para la mayoría de los usuarios de Internet. Los botones de retroceso, avance, parada y actualización suelen estar presentes, junto con botones para acceder a favoritos marcados, búsqueda y cualquier página web que el usuario haya configurado como preferencia de su navegador como la página de inicio cargada inicialmente. La mayoría de estos teclados también tienen una tecla de acceso rápido para el programa de la calculadora de la computadora, así como una tecla para abrir la pantalla de acceso de la computadora para la navegación de aplicaciones y archivos.

Un teclado para juegos es un tipo de teclado multimedia que contiene características especiales como teclas retroiluminadas.

El control de volumen es otra función útil que poseen muchos de estos teclados. Las teclas para subir y bajar el volumen de la computadora están claramente marcadas con iconos de altavoces fácilmente reconocibles. Esto es especialmente útil para controlar programas de música y, a menudo, las canciones se pueden reproducir y pausar, explorar hacia adelante y hacia atrás y omitir utilizando los botones apropiados. También puede haber una tecla de silencio disponible.

Los teclados multimedia a menudo se conectan a una computadora con un cable USB.

Los teclados multimedia vienen en varios formatos de conexión, incluidos PS / 2, USB e inalámbricos, y su precio a menudo depende de su complejidad y del fabricante. Un tipo específico llamado teclado para juegos , diseñado para usarse con videojuegos de alta tecnología, puede ser incluso más caro. Los teclados para juegos tienen características especiales como teclas retroiluminadas y botones de macros programables para realizar series complejas de operaciones con solo tocar una tecla.

Con respecto al estilo general, hay tantas opciones con teclados multimedia como con teclados estándar. Los teclados tradicionales parcialmente elevados, los teclados planos ultradelgados que emulan la sensación de un teclado de computadora portátil , los teclados ergonómicos divididos e incluso los que se enrollan a prueba de agua están disponibles con funcionalidad multimedia.

Los teclados diseñados para usarse con la familia de sistemas operativos Windows® generalmente vienen preprogramados, listos para usar desde el primer momento. Aquellos para computadoras Macintosh® también están disponibles de algunos fabricantes; también están preprogramados y listos para usarse con los sistemas operativos Mac®. Los teclados Mac®, y ahora también un número cada vez mayor de teclados de PC, también suelen tener uno o dos puertos USB integrados, lo que permite conectar periféricos adicionales (mouse, unidades de disco, cámaras, etc.) directamente al teclado. Estos son útiles para aquellos que tienen demasiados dispositivos para la cantidad de puertos USB asignados en la CPU misma, en muchos casos eliminando la necesidad de un dispositivo concentrador USB .

En esta época de rápida evolución tecnológica en el área de la informática doméstica, ni siquiera los periféricos simples son inmunes a la evolución y al cambio. Tome el teclado, por ejemplo. El sencillo tablero de 104 teclas, con teclas alfanuméricas dispuestas en las posiciones tradicionales de las máquinas de escribir QWERTY , ha desaparecido, para todos los efectos. Los teclados se han convertido en dispositivos de entrada complejos que requieren una cuidadosa consideración y comparación por parte del usuario antes de comprarlos. Dados los muchos beneficios adicionales y el costo comparativamente bajo, un teclado multimedia es a menudo una forma práctica y asequible de reforzar la eficiencia y productividad de cualquier usuario de computadora en casa.

El teclado de una computadora portátil MacBook tiene teclas multimedia integradas.