Muchos tecnólogos de alimentos pasan mucho tiempo trabajando en el laboratorio.

Un tecnólogo de alimentos es un experto en ciencia e ingeniería que investiga y desarrolla estrategias para procesar, envasar y distribuir de forma segura productos alimenticios. Algunos profesionales trabajan en laboratorios para investigar las propiedades físicas y químicas de los alimentos, mientras que otros son empleados por plantas procesadoras para diseñar nuevas técnicas de producción. Además, un tecnólogo de alimentos puede aplicar su conocimiento especializado al desarrollo de mejores programas de control de calidad, métodos de envío y estándares gubernamentales. En última instancia, los tecnólogos se aseguran de que los alimentos que consumen los ciudadanos sean seguros y nutritivos.

A food technologist may advise ranchers on how to improve the quality of meat.

La tecnología de los alimentos se describe a menudo como la aplicación práctica de la ciencia de los alimentos , el estudio de los productos vegetales y animales consumidos por los seres humanos. Un tecnólogo de alimentos utiliza los principales hallazgos de la investigación científica para determinar cómo mejorar el valor nutricional de un producto y extender su vida útil. Los expertos que trabajan en laboratorios de investigación realizan experimentos con diferentes tipos de aditivos, conservantes y materiales de empaque. Establecieron recomendaciones sobre las temperaturas de almacenamiento y las técnicas de preparación para ayudar a los consumidores a evitar comer alimentos en mal estado. Además, algunos investigadores están involucrados en estudios para crear platos y recetas que generalmente son más saludables que las opciones existentes.

Food technologists look for different ways to safely package food for distribution.

Muchos tecnólogos de alimentos están involucrados en la mejora de las estrategias de fabricación y los estándares de control de calidad. Los profesionales que trabajan en plantas de procesamiento aplican sus conocimientos de ingeniería para diseñar sistemas y equipos más eficientes para preparar productos alimenticios para su distribución. Implementan pautas de control de calidad y supervisan a los trabajadores para asegurarse de que los productos no estén contaminados cuando salen de las instalaciones.

Food technologists may implement quality control guidelines to ensure products aren’t contaminated at the bottling or packaging facility.

Un tecnólogo de alimentos que trabaja para una agencia gubernamental podría ser responsable de inspeccionar las granjas y plantas de procesamiento para garantizar el cumplimiento de las leyes de saneamiento. También puede participar en la creación de encuestas, publicaciones y materiales para mejorar la conciencia del público sobre los problemas relacionados con el consumo de alimentos. Un tecnólogo de alimentos podría ayudar a crear mejores pautas nutricionales o asesorar a los agricultores y ganaderos sobre cómo mejorar la calidad y cantidad de sus productos.

Una licenciatura en ciencias alimentarias o agrícolas suele ser suficiente para encontrar un trabajo de tecnólogo en alimentos en una planta de fabricación, aunque generalmente se requiere un título avanzado para trabajar como investigador o funcionario del gobierno. Muchos trabajadores nuevos deciden buscar la certificación voluntaria de organizaciones nacionales respetadas para mejorar sus credenciales y sus posibilidades de encontrar trabajo. Los tecnólogos generalmente comienzan sus carreras como asistentes para que puedan adquirir experiencia práctica y supervisada en el campo. Con varios meses o años de capacitación, los trabajadores exitosos reciben más responsabilidades y se les permite realizar investigaciones independientes.