El teléfono de marcación por tonos es un dispositivo de comunicación que utiliza una forma de conmutación telefónica, o la conexión de una llamada de un teléfono a otro, que se conoce como multifrecuencia de doble tono (DTMF). DTMF reemplazó el estilo anterior de conmutación por pulsos que era común con los teléfonos de marcación rotativa comúnmente utilizados durante la década de 1970. Un simple teclado telefónico reemplazó el dial rotatorio en las nuevas unidades de tonos táctiles que se convirtieron en el estándar de la industria tanto para teléfonos celulares como para líneas terrestres.

Los teléfonos de marcación rotatoria se utilizaron comúnmente hasta la década de 1970.

Más opciones disponibles

El desarrollo de los servicios por tonos comenzó a mediados del siglo XX y estos teléfonos se introdujeron por primera vez en un amplio sector del mercado de consumo a principios de la década de 1970. El proceso básico de la nueva marcación por tonos hizo posible cambiar llamadas con más eficiencia. También creó los medios para utilizar tonos específicos para acceder a una gama de servicios auxiliares que no eran posibles con la señal de pulso tradicional. Un usuario puede presionar un botón en el teclado de un teléfono para emitir un tono que es escuchado por el sistema informático al que está conectado, transmitiendo así información o activando una determinada respuesta. Por ejemplo, un cliente puede ingresar tarjeta de crédito o números de identificación presionando botones en un teclado, o puede elegir entre varias opciones escuchando un menú y presionando el botón que corresponda con la opción deseada.

Los teléfonos inalámbricos son modelos de tonos.

Teléfonos rotativos reemplazados

Para aprovechar al máximo estas nuevas capacidades, los principales proveedores de servicios telefónicos de todo el mundo comenzaron a ordenar la fabricación de teléfonos de tonos que emitieran con precisión el tipo correcto de tonos para activar esas funciones. Implementada inicialmente en la comunidad empresarial, la tecnología se extendió rápidamente al sector privado. En 1979, el teléfono por tonos era el teléfono elegido por la mayoría de los usuarios en muchas partes del mundo.

Los teléfonos de marcación por tonos tienen botones que se presionan y hacen uso de un tipo de conmutación telefónica llamado de dos tonos o multifrecuencia.

Con la desregulación de la industria telefónica en los Estados Unidos en 1984, el teléfono de tonos se volvió aún más importante. Las empresas que se especializaban en servicios de comunicaciones telefónicas particulares comenzaron a competir con los principales operadores de telefonía para los negocios. El uso de la tecnología de doble tono ayudó a muchas empresas independientes de conferencias telefónicas a capturar una parte rentable del mercado para esos tipos de servicios.

Mejor servicio al cliente

La presencia de teléfonos de tonos en el hogar también hizo posible que las empresas brindaran un mejor servicio al cliente . Este teléfono permitió a los bancos configurar el acceso directo a la información sobre los saldos actuales, la última actividad y los depósitos pendientes mediante el uso de la funcionalidad de doble tono. Con el paso del tiempo, otras empresas encontraron formas de implementar tecnología automatizada que permitiera a las personas que llamaban comunicarse con el contacto correcto u obtener información de la cuenta simplemente presionando las teclas del teclado de su teléfono.

Todos los teléfonos móviles modernos son teléfonos de tonos.