Un teléfono celular que utiliza la red Global System for Mobile ( GSM ) y puede acceder a múltiples redes de proveedores de servicios de telefonía celular se denomina teléfono GSM desbloqueado . El proveedor de servicios de telefonía celular vende un teléfono celular bloqueado y no se puede usar con ningún otro proveedor. En muchos lugares, incluido EE. UU., Cada proveedor de servicios bloquea los teléfonos que vende para restringir su transferibilidad y para exigir a los consumidores que compren un nuevo teléfono al cambiar de proveedor de servicios.

Los usuarios de teléfonos GSM desbloqueados pueden viajar por todo el mundo y pagar solo tarifas de uso local.

Los teléfonos GSM desbloqueados se pueden comprar en tiendas que no están afiliadas a un proveedor de servicios de telefonía celular específico. Estos teléfonos suelen costar más que los teléfonos bloqueados, ya que el proveedor de servicios suele descontar el costo. En muchos casos, cuanto más largo sea el contrato de servicio , mayor será el descuento disponible en el propio teléfono.

Una tarjeta SIM para un teléfono GSM desbloqueado.

La red GSM es una red de señales digitales que se utiliza en más de 212 países y territorios de todo el mundo. Aunque todos los usuarios de teléfonos celulares GSM pueden acceder a la red para realizar y recibir llamadas, el proveedor del plan de servicios celulares les cobra tarifas adicionales de acceso o roaming por la actividad que utiliza la red de otra compañía. Tener un teléfono desbloqueado permite a los clientes aprovechar la red mientras viajan por el mundo y pagar solo las tarifas de uso del teléfono celular local.

Se pueden colocar nuevas tarjetas SIM en un teléfono GSM desbloqueado.

Debido al formato digital de la red GSM , fue posible el desarrollo del servicio de mensajes cortos ( SMS ) o mensajes de texto. El número de teléfono de emergencia mundial 112 también se desarrolló debido a la expansión de la red GSM para permitir a los viajeros internacionales localizar rápidamente los servicios de emergencia cuando los necesiten. Las mejoras adicionales a esta red aumentan la fuerza de la señal en áreas remotas y disminuyen aún más los costos para los proveedores de servicios.

Un teléfono GSM desbloqueado.

El desbloqueo de un teléfono GSM requiere cambios en la configuración del software del teléfono para permitir el uso de una tarjeta de módulo de identidad de abonado (SIM) de otros proveedores de servicios. El número de teléfono del teléfono celular y la información requerida para conectar el teléfono a una red de proveedores de servicios celulares se almacenan en la tarjeta SIM , un pequeño dispositivo del tamaño de un sello postal que generalmente se encuentra debajo de la batería del teléfono celular.

Un teléfono GSM desbloqueado se puede utilizar con cualquier otro operador que también utilice una red GSM.

Los consumidores pueden comprar un teléfono GSM desbloqueado y luego comprar una tarjeta SIM al proveedor de servicios que desee utilizar. Las personas que viajan a EE. UU., Europa o Asia a menudo pueden comprar las tarjetas SIM directamente de los proveedores de servicios de telefonía celular con un plan de servicio de pago por uso. Es posible que necesiten comprar varias tarjetas si planean viajar mucho, para que no se les cobren tarifas de roaming.

Para acceder a los servicios de telefonía celular, la persona puede tomar su teléfono desbloqueado, insertar la tarjeta SIM del proveedor de servicios local y encender el teléfono. Ahora puede realizar y recibir llamadas telefónicas y mensajes de texto utilizando la red del proveedor de servicios de la tarjeta SIM. El usuario debe tomar nota del número de teléfono de la tarjeta SIM instalada, ya que se mostrará cuando encienda el teléfono.

La capacidad de desbloquear un teléfono celular depende del tipo de teléfono y la tecnología asociada a él.