Un teléfono inalámbrico es un modelo de teléfono que reemplaza el cable enrollado entre el auricular y la unidad base con tecnología de radio inalámbrica. La conexión de la línea terrestre de la compañía telefónica todavía se alimenta a la unidad base, pero el teléfono con alimentación transmite y recibe señales de radio en lugar de los pulsos electrónicos tradicionales. Siempre que la antena de la unidad base pueda recibir transmisiones desde el teléfono, el usuario es libre de recorrer unos cientos de pies sin estar atado a un cable enrollado.

Los teléfonos inalámbricos tienen un alcance de unos cientos de pies desde la estación base.

Sin embargo, un teléfono inalámbrico no es lo mismo que un teléfono inalámbrico. El teléfono debe devolverse periódicamente a la unidad base para recargarlo, y la unidad base debe estar conectada físicamente tanto a una línea telefónica como a una toma de corriente. Muchos de estos teléfonos se vuelven inoperables durante un corte de energía, a menos que los propietarios compren un dispositivo de respaldo a batería diseñado específicamente para restaurar el servicio temporal.

Los primeros teléfonos inalámbricos usaban la misma tecnología que los walkie talkies.

En los primeros días de los teléfonos, el uso recreativo no era una prioridad. Los usuarios hablaban directamente en una caja cableada y usaban un auricular con cable para escuchar las respuestas. A medida que mejoraba la tecnología telefónica y aumentaba el uso del teléfono residencial, los modelos de teléfono se volvían más optimizados y elegantes. Pero la restricción del cableado a menudo dificultaba las conversaciones íntimas. La única solución viable parecía ser alargar las conexiones de cables para una mayor movilidad. Así nació la era de los teléfonos móviles largos y enrollados y los cables de conexión largos.

Con el advenimiento de la tecnología de radio inalámbrica en las décadas de 1970 y 1980, varios fabricantes de teléfonos crearon una alternativa de alta tecnología a los cables de los teléfonos. Los primeros teléfonos inalámbricos utilizaban la misma tecnología de radio bidireccional que los walkie-talkies o los monitores para bebés. La FCC asignó un ancho de banda más allá de las frecuencias de radio AM para las transmisiones de teléfonos inalámbricos. Una versión anterior presentaba antenas extensibles largas en lugar de un cable de auricular cableado. Sin embargo, la calidad de la conversación era extremadamente variable y un teléfono inalámbrico a menudo estaba plagado de interferencias electrónicas y mala recepción.

Un sistema telefónico inalámbrico moderno utiliza una transmisión más fuerteseñal (de 900 megahercios a 2,4 gigahercios en promedio) y un sistema de antena / receptor mejorado para proporcionar comunicaciones excepcionalmente claras. Las baterías recargables del teléfono brindan horas de tiempo de conversación disponible, aunque casi cualquier teléfono inalámbrico puede perder energía sin previo aviso. Los canales separados dentro del ancho de banda asignado mejoran la claridad y agregan seguridad adicional a través de codificación electrónica o desafinación. La tecnología anterior no podía evitar las escuchas ilegales a través de escáneres configurados para la misma frecuencia que los monitores inalámbricos para bebés. Los sistemas modernos son mucho más difíciles de piratear electrónicamente, aunque es posible que los usuarios aún deseen utilizar otros métodos de comunicación cuando se habla de información altamente confidencial, como números de seguridad social o códigos de identificación personal.