El término “teléfono multimedia” generalmente se refiere a un teléfono celular que tiene funcionalidad multimedia y también a un dispositivo específico que se utilizará en el hogar. Este último es un dispositivo multimedia de banda ancha con una pantalla de un ancho de 7 pulgadas (17,8 cm) o más. Es capaz de realizar muchas de las funciones que hacen una computadora y un teléfono.

La mayoría de los teléfonos multimedia admiten aplicaciones que permiten a los usuarios interactuar entre sí a través de juegos o mensajes.

Este último tipo de “teléfono multimedia” es un tipo de dispositivo de comunicación relativamente nuevo. Aprovecha la potencia y la funcionalidad de la computadora y el teléfono. Como consecuencia, es un dispositivo capaz de brindar servicio telefónico junto con servicio de Internet. Además de realizar llamadas estándar, los usuarios pueden disfrutar del beneficio de utilizar el servicio de banda ancha para buscar noticias y el clima en línea o para ver videos y escuchar audio en tiempo real, por ejemplo. Sin embargo, los teléfonos multimedia tienden a ser más grandes que el teléfono celular promedio, por lo que generalmente se operan con un panel táctil o un lápiz óptico.

Los teléfonos multimedia suelen permitir a los usuarios navegar por Internet.

Normalmente, los usuarios pueden realizar llamadas a través del dispositivo mediante el protocolo de voz sobre Internet ( VoIP ). Se puede incluir un auricular inalámbrico con el teléfono multimedia para facilitar las llamadas. El dispositivo también se puede utilizar para navegar por la web, ver fotos, organizar archivos, escuchar música, enviar mensajes de texto y tomar fotografías. Muchas de estas funciones están impulsadas por un sistema operativo basado en widgets .

Los consumidores promedio se sienten atraídos por los teléfonos multimedia en gran parte debido a su funcionalidad adicional. Los propietarios de teléfonos multimedia pueden hacer mucho más en este tipo de teléfonos de lo que podrían hacer en teléfonos que solo pueden realizar llamadas. La popularidad de las redes sociales hace que estos dispositivos sean especialmente atractivos para aquellas personas que desean permanecer conectadas con sus pares sin tener que usar una computadora. Los empresarios también pueden encontrar que estos dispositivos son ventajosos en sus rutinas de trabajo diarias, porque ofrecen características que potencialmente pueden ayudarles a organizar sus vidas y ayudarles a realizar sus tareas laborales.

Las implicaciones de que el teléfono multimedia se convierta en un dispositivo estándar son numerosas. La alta funcionalidad de un teléfono multimedia y su naturaleza complementaria a la computadora personal, la televisión y el teléfono móvil estándar lo convierten en un candidato para la designación de “cuarta pantalla” ampliamente reconocida. Si el teléfono multimedia ganara popularidad y se volviera tan ubicuo como los dispositivos antes mencionados, su posición en la industria de la tecnología se solidificaría y el teléfono multimedia podría llegar a ser visto como un dispositivo estándar.

Los teléfonos multimedia pueden admitir el intercambio de fotos.