Un satélite teléfono o teléfono satelital es un teléfono móvil que envía y recibe llamadas a través de satélites en lugar de teléfonos fijos o celulares torres de radiodifusión. Este teléfono solo requiere una línea de visión clara hacia el cielo, por lo que puede completar llamadas desde cualquier lugar. Se puede operar en medio del desierto del Sahara, en la cima del Monte Everest o desde un claro en las profundidades de una jungla sudafricana. Es una herramienta indispensable para excursiones remotas de todo tipo, y proporciona una sólida comunicación en el mar y en el aire.

Un teléfono satelital se puede usar en cualquier lugar, incluso en medio del desierto.

Una desventaja de un teléfono satelital es un retraso notable en las conversaciones. La señal debe viajar primero al satélite, luego a una puerta de enlace terrestre antes de enrutarse al receptor. La respuesta del receptor seguirá el mismo camino a la inversa, y tardará el mismo tiempo en llegar a la persona que llama. Los minutos satelitales también son más caros que los minutos celulares.

Un teléfono satelital incluso podría funcionar en la cima del Monte Everest.

Sin embargo, estos inconvenientes suelen ser irrelevantes cuando se considera la función que cumple un teléfono de este tipo. Puede crear un vínculo con la civilización desde lugares donde no hay ningún otro vínculo disponible. También permite que las personas en lugares remotos, como en el caso de investigadores, aventureros y militares, se mantengan en contacto con sus seres queridos, y puede proporcionar comunicación de respaldo en caso de desastres cuando las torres celulares o las líneas fijas podrían no funcionar.

Los retrasos notables en la conversación son un inconveniente de un teléfono satelital.

Las personas que solo necesitan usar un teléfono satelital en raras ocasiones pueden alquilar uno en lugar de comprarlo. La mayoría de los teléfonos requieren tarifas de alquiler semanales más un cargo por separado por el tiempo de conversación, que puede ser mucho más caro que los minutos en un teléfono celular normal. Aquellos que decidan comprar un teléfono directamente deberán firmar un contrato con una red satelital, aunque en algunos casos se pueden comprar tarjetas prepagas. Los minutos suelen ser menos costosos con un contrato que cuando se alquilan o compran prepago, pero siguen siendo más costosos que los minutos celulares.

Los teléfonos satelitales son ideales para los contratistas de socorro en casos de desastre.

Estos teléfonos varían en precio según las áreas de cobertura de la red. Los teléfonos que literalmente pueden enviar y recibir llamadas desde cualquier parte del mundo son bastante caros, e incluso los modelos básicos que tienen un alcance más limitado suelen ser varias veces más caros que un teléfono celular normal. Debido a que los teléfonos satelitales son tan caros, a menudo se compran usados.

Algunas redes de satélite se han asociado con redes GSM de telefonía móvil para proporcionar servicios de Internet y correo electrónico en sus teléfonos, además de ofrecer itinerancia GSM. Esto permite que un cliente que vive o trabaja al margen de una zona GSM utilizar esas redes cuando sea posible y hacer llamadas por satélite solo cuando sea necesario. Esta flexibilidad incorporada es ideal para militares, contratistas de socorro o desastres, ganaderos rurales, navegantes locales o cualquier persona que requiera o desee una cobertura regional o global garantizada.

Los teléfonos móviles tradicionales se basan en estar dentro del alcance de una torre celular para enviar o recibir llamadas de voz u otros datos.