Un teleprompter es un dispositivo electrónico que se utiliza principalmente para mostrar texto y pistas para locutores de noticias y otros talentos profesionales. El uso de un teleprompter ha reemplazado en gran medida la necesidad de tarjetas de indicación escritas a mano u otras indicaciones fuera de la cámara, aunque muchos estudios todavía usan tarjetas de indicación como método de comunicación de emergencia o de respaldo. Los primeros teleprompters solo se usaban cuando se requería que el actor hablara directamente a la cámara, como en el caso de los comerciales en vivo.

Los presentadores de noticias en directo suelen depender de los teleprompters.

La idea original de un dispositivo teleprompter vino de un productor de la comedia de situación de los años 50 I Love Lucy , pero se necesitaron un trío de inversores para producir las primeras máquinas TelePrompTer . Este dispositivo de teleprompter usaba rollos de papel para proporcionar texto y pistas al talento en el aire, que a menudo estaba a merced de las velocidades de lectura seleccionadas por el operador o director del teleprompter. Otro problema fue la pérdida del contacto visual directo cuando el intérprete leía desde un teleprompter fuera de la pantalla.

A principios de la década de 1980, se encontró una solución viable para muchos de los problemas inherentes al primer teleprompter. Se podría utilizar una computadora personal para generar y desplazar texto electrónico en un monitor. Este monitor se puede colocar encima o debajo de la lente de una cámara de televisión sin que sea visible para el espectador doméstico. Se podría inclinar un espejo unidireccional especial o una pieza de vidrio de ventana envuelta para reflejar el texto del monitor hacia el talento en el aire.

Dado que este texto reflejado no ingresa a la lente de la cámara, solo el talento en el aire puede ver el contenido. Esta característica de un teleprompter moderno permite al intérprete mantener un contacto visual aparente con la audiencia mientras lee un guión preparado. La velocidad de lectura puede ser controlada por el operador de cámara, el director o incluso el talento. Un teleprompter ayuda a crear la ilusión de que un presentador de noticias o un político está hablando espontáneamente, cuando en realidad las palabras han sido escritas cuidadosamente antes de la transmisión.

Uno de los desafíos técnicos que implica un teleprompter es la creación y visualización de texto. Debido a que la imagen reflejada del texto está invertida, la visualización del texto original también debe invertirse para compensar. Esta característica de texto invertido resultó ser un gran desafío para los programadores durante los primeros días del software de procesamiento de texto. La inversión de texto sigue siendo una preocupación para los programadores de teleprompter, pero hay innovaciones recientes en la industria que pueden proporcionar texto de teleprompter sin la necesidad de modificaciones.