Un televisor portátil contiene muchas de las mismas características de sus primos de pantalla grande, pero se puede llevar fácilmente fuera del hogar y al desierto. Los diferentes consumidores pueden tener diferentes ideas sobre lo que constituye un ‘televisor portátil’, pero en general se trata de un televisor más pequeño (pantalla de menos de 13 “) diseñado con asas o carcasas reforzadas. Algunos modelos de televisores portátiles todavía utilizan la tecnología de tubos de rayos catódicos voluminosos de televisores estándar, mientras que los modelos más nuevos emplean una pantalla de cristal líquido (LCD) en una pantalla plana.

Los primeros televisores portátiles todavía dependían de la tecnología de tubos de rayos catódicos, lo que significaba que eran mucho más voluminosos que las pantallas portátiles actuales.

En los primeros días de la tecnología de televisión portátil, la mayoría de los modelos disponibles eran pequeños juegos en blanco y negro que se guardaban en las habitaciones de los niños o en la cocina. La energía aún tenía que provenir de un tomacorriente doméstico estándar, lo que limitaba el factor de portabilidad real. Los televisores que funcionan con baterías estuvieron disponibles a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, pero sus requisitos de energía a menudo limitaban el tiempo de visualización. Los ‘boomboxes’ polivalentes ofrecían ocasionalmente una pequeña pantalla de televisión y un sintonizador capaz de recibir señales de audio de televisión, iniciando así la búsqueda de un sistema de televisión portátil práctico.

Una señal de televisión digital puede llegar a establecerse hasta 70 millas de distancia de las torres de transmisión.

El siguiente avance tangible en la tecnología de los televisores portátiles fueron los televisores de bolsillo producidos por Casio y Sony a finales de la década de 1980. Estas unidades móviles de televisión pueden llevarse a juegos de pelota o campamentos o salas de espera. Un pequeño juego de auriculares brinda privacidad y otras características, como los sintonizadores de radio, hacen que estas unidades de TV portátiles sean atractivas para quienes están en movimiento. Pero las ventas de estos primeros televisores compactos a menudo caían planas porque la pantalla de imagen era difícil de ver y las carcasas se dañaban fácilmente por el clima o la negligencia del propietario.

El mercado actual de televisores portátiles se beneficia de los avances en la tecnología de pantallas LCD. En lugar de un tubo de rayos catódicos voluminoso que literalmente dispara electrones en una pantalla, los cristales LCD usan cargas electrónicas para cambiar píxeles individuales en una pantalla plana. Es posible obtener colores vibrantes mediante la adición de píxeles rojos, verdes y amarillos que trabajan en conjunto. La carcasa de un televisor portátil moderno está diseñada para soportar un manejo brusco y condiciones climáticas húmedas. Las pantallas LCD no requieren tanta energía para funcionar, por lo que la duración de la batería ha mejorado drásticamente. Una unidad de TV portátil también puede mostrar DVD o programas de juegos.

La tecnología de TV portátil actual permite a los consumidores ver sus programas favoritos a través de dispositivos no más grandes que un reproductor de CD Sony Walkman. De hecho, algunas empresas de telefonía móvil ahora ofrecen la posibilidad de transmitir programas de televisión a través del área de pantalla central del teléfono. Su próximo teléfono inalámbrico podría ser lo último en tecnología de TV portátil.