A behavioral therapist may help to treat depression in the elderly.

Un terapeuta conductual es un terapeuta con licencia que trata a personas con trastornos de salud mental, ayudándolas a cambiar sus comportamientos o reacciones ante determinadas situaciones. Los terapeutas conductuales tratan a pacientes con una variedad de afecciones y en una variedad de grupos de edad, a menudo desde la niñez. Algunas de las afecciones que puede tratar un terapeuta conductual incluyen ansiedad y trastornos del estado de ánimo, fobias y adicciones. Este tipo de terapeuta también puede tratar a las personas que están deprimidas y a las que han sido apodadas como niños problemáticos. Puede tener su propia práctica privada, trabajar como parte de un equipo de médicos o trabajar en un hospital o centro de asesoramiento; algunos terapeutas conductuales incluso trabajan en escuelas.

The main issue in choosing the best behavioral therapist is selecting a professional who has extensive experience in this field.

Al tratar a los pacientes, un terapeuta conductual intenta identificar patrones de comportamiento preocupantes y reducirlos utilizando técnicas terapéuticas como la terapia de exposición , el manejo de contingencias y el modelado. En lugar de enfocarse en pensamientos y reacciones inconscientes, este tipo de terapia se concentra en hacer que el paciente sea consciente de eventos y situaciones que producen reacciones no deseadas. También le ayuda a aprender a evitar esas reacciones.

A behavioral therapist may choose to work with young children.

Una de las técnicas más utilizadas en la terapia conductual se llama terapia de exposición. Implica exponer al paciente a una experiencia, pensamiento o memoria normalmente preocupante mientras está relajado. Se dice que esta exposición ayuda al paciente a afrontar las cosas que le causan estrés, a aprender a pensar en ellas con mayor claridad y a desarrollar formas de afrontar los sentimientos que le producen, eliminando finalmente los síntomas.

Behavioral therapists often treat anxiety and mood disorders.

El modelado es otro tipo de terapia que un terapeuta conductual puede utilizar para tratar a sus pacientes. Implica que el paciente observe a otra persona mientras modela un tipo de comportamiento deseado, como presentarse a sí mismo en una situación social. La idea es que el paciente verá que este comportamiento no produce consecuencias negativas y, finalmente, copiará el comportamiento.

In some cases, cognitive behavioral therapy (CBT) can ease the symptoms of phobia.

Un terapeuta conductual también puede emplear el manejo de contingencias para ayudar a su paciente. Esto generalmente implica recompensar y reforzar comportamientos que son aceptables y deseados, ignorando aquellos que son inaceptables o no deseados. En algunos casos, un terapeuta puede imponer una penalización por el comportamiento indeseable. Sin embargo, se dice que esta táctica es menos efectiva, ya que causa estrés adicional al paciente.

A behavioral therapist may treat individuals who appear to be depressed.

Para convertirse en terapeuta conductual , una persona generalmente necesita un título en un campo como psicología , psiquiatría o asesoramiento. La mayoría de las personas que se dedican a este campo lo hacen obteniendo una maestría o un título de Doctor en Filosofía (Ph.D.) y obteniendo la licencia requerida en su jurisdicción. Una persona con solo una licenciatura puede encontrar sus perspectivas de carrera más limitadas, pero puede asegurar un puesto de nivel de entrada. En muchos lugares, sin embargo, no podría abrir una práctica privada con un título de cuatro años.