El token de restricción de imagen es un indicador digital integrado en los discos Blu-ray y HD- DVD que determina cómo esos discos emiten señales de video a través de los conectores de salida del reproductor. El objetivo del token de restricción de imagen es evitar copias no autorizadas o piratería en alta definición. Un token de restricción de imagen funciona indicando al reproductor que degrade el video nativo de alta resolución 1080p de los discos Blu-ray y HD-DVD a una resolución estándar de 540p para la salida a través de sus conectores de video analógico. La señal de video de la interfaz multimedia digital de alta definición (HDMI) del reproductor permanece en definición completa porque la salida HDMI está protegida contra copia. El estudio de cine activa el token de restricción de imagen durante el proceso de masterización.

Un cable HDMI®.

El token de restricción de imagen es parte del Advanced Access Content System (AACS), un esquema de cifrado integrado en los discos Blu-ray y HD-DVD con el objetivo de prevenir la piratería. Los cables HDMI que se utilizan en los reproductores de Blu-ray y HD-DVD utilizan la protección de contenido digital de alto ancho de banda ( HDCP ) para garantizar que el vídeo de alta definición solo se pueda ver en monitores compatibles con HDCP. Los reproductores y discos Blu-ray y HD-DVD utilizan AACS y HDCP conjuntamente en un intento de frustrar la piratería.

Más de tres millones de estadounidenses poseen televisores de alta definición que no funcionan con HDCP.

El token de restricción de imagen se ha convertido en una fuente de mucha controversia porque, si bien el token y los cables HDMI protegidos contra copia pueden ayudar a prevenir copias HD pirateadas de películas, también pueden evitar que muchos consumidores vean alguna mejora en la calidad de la imagen mientras intentan actualizar desde DVD. Los primeros en adoptar televisores de alta definición que compraron sus pantallas antes de que se introdujeran las entradas HDMI se verán obligados a ver sus nuevos HD-DVD en definición estándar.

Más de tres millones de estadounidenses poseen televisores de alta definición que no funcionan con HDCP. Además, algunos reproductores de HD-DVD y Blu-ray venideros, como Microsoft Xbox 360 y el modelo base Sony PS3, carecerán de salida HDMI, lo que significa que incluso si un consumidor tiene un HDTV de última generación, su nuevo El reproductor no podrá mostrar videos de alta definición en discos con un token de restricción de imagen activado. Esto contradice las afirmaciones de marketing de la tecnología HD-DVD y Blu-ray como “preparada para el futuro”.

A la controversia se suma el hecho de que la Comisión Federal de Comunicaciones aprobó HDCP en 2004, a pesar de las fallas conocidas que, según los investigadores, darán lugar a que la protección contra copias se rompa 1-2 años después de su presentación al público. Esto significa que el token de restricción de imagen podría evitar que los consumidores vean videos HD sin cumplir su propósito previsto. Estudios cinematográficos como Sony y Universal han prometido no activar el token de restricción de imagen para los títulos lanzados en los primeros años de HD-DVD y Blu-ray, para que los consumidores tengan tiempo de cambiar a hardware compatible. Sin embargo, muchos consumidores ven el token de restricción de imagen como un obstáculo.