El tomate bistec es uno de los cultivares de tomate más grandes, con algunas variedades que pesan más de 2 libras (0,9 kilogramos) por tomate. Este tomate carnoso se cultiva en un arco iris de colores, desde el rojo vibrante hasta el amarillo pálido y el negro púrpura. En lugar de mantener una forma perfectamente esférica a medida que se desarrolla, adquiere una forma decidida de frijol, extendiéndose hacia los lados.

Las robustas salsas mexicanas a menudo se preparan con tomates bistec cortados en cubitos.

Hay muchas cavidades de semillas compactas dispersas por todo el tomate bistec y el núcleo es prácticamente inexistente. Debido a esta estructura interna, se mantiene bien unido cuando se corta, por lo que es particularmente adecuado para rebanar y comer crudo. Muchos lo consideran el tomate sándwich ideal.

Los tomates de ternera son adecuados para comer crudos, como en bruschetta.

Al ser una variedad indeterminada, la vid seguirá creciendo y dando frutos durante toda la temporada de verano. Es uno de los tomates de maduración más lenta, y los cultivares de bistec más grandes tardan hasta 90 días en producir fruta madura. Normalmente, la vid seguirá produciendo y dando frutos hasta la primera helada.

Si es necesario, el tomate bistec se puede recoger de la vid mientras aún está verde y luego madurar en el mostrador, pero para obtener el máximo sabor y textura, se debe dejar madurar completamente en la vid. Un tomate perfectamente maduro tendrá un color intenso (el tono variará según la variedad) y cederá a una presión suave. Bajo ninguna circunstancia se debe refrigerar uno fresco: la temperatura perfecta para un tomate es la temperatura ambiente, entre 55 ° y 70 ° F (13 ° y 21 ° C).

La Big Beef es una de las variedades más populares y es prolífica, sabrosa y consistente. El Brandywine se originó en la comunidad amish estadounidense y existe desde hace más de un siglo. Sin embargo, no le va bien en áreas de alta humedad y es algo suave, pero el sabor es excepcional. Esta variedad también viene en versión amarilla. El Cherokee Purple, Black Krim y Black Seaman producen una llamativa fruta negra violácea. El Basinga y Hazel Mae son bistecs amarillos que son bajos en ácido y de sabor suave. Algunas variedades, como Box Car Willie y Goliath, son resistentes a las enfermedades. Otros, como el Mortgage Lifter, están adaptados a zonas que no reciben mucha lluvia.

Los tomates de bistec de mejor calidad no suelen estar disponibles en los principales supermercados. Los compradores deben buscarlos en los mercados de agricultores o cultivarlos en el jardín o en contenedores de patio. Al seleccionar uno para comprar, los consumidores deben elegir uno que sea firme, sin imperfecciones y que tenga la piel intacta. Sin embargo, un tomate poco maduro es perfectamente aceptable y se puede dejar en el mostrador a temperatura ambiente para que madure.

Los tomates de bistec son buenos para usar en sándwiches y hamburguesas, en ensaladas, cortados en cubitos en salsa, asados ​​o asados ​​a la parrilla o rellenos. Quizás la forma más clásica de probar la fruta es simplemente servir rebanadas jugosas entre dos piezas de pan untadas con mayonesa . Los comensales pueden espolvorearlos con sal y pimienta y disfrutar. Los cocineros también pueden colocar rodajas alternas de tomate y mozzarella fresca en una fuente fría, rociarlas con aceite de oliva extra virgen, cubrir el plato con unas cuantas hojas de albahaca fresca rallada y espolvorear con pimienta negra recién molida y sal marina al gusto. .

Se recomienda comprar tomates de ternera cuando sean de color rojo brillante y firmes.