Un tostador de barro o una olla de barro es una fuente para hornear de barro sin esmaltar diseñada para usarse en la cocción de ollas de barro. El uso de ollas de barro para cocinar se remonta a miles de años en muchas culturas. El tostador de arcilla está diseñado para cocinar lentamente los alimentos en el interior cuando se somete a un calor indirecto constante, generalmente a través de un horno, aunque algunos tostadores de arcilla se pueden usar en el fuego. Muchas tiendas de suministros de cocina venden una variedad de tostadores de barro, y también se pueden pedir a través de tiendas de importación, si está buscando un estilo en particular.

Cuando la comida termine de cocinarse, el tostador de arcilla debe colocarse sobre una tabla de cortar seca.

Hay dos piezas en un tostador de arcilla. La mitad inferior de un tostador de arcilla generalmente se asemeja a un tazón, con un fondo plano y un borde profundo para contener líquidos mientras se cocinan. La parte superior abovedada encaja en la parte inferior, creando un sello ceñido mientras se cocina la comida. En la mayoría de los casos, un tostador de arcilla no está vidriado. La olla se deja sin vidriar para que pueda absorber agua, que es un paso importante en el proceso de cocción.

Para usar un tostador de arcilla, el cocinero comienza remojándolo durante 15-30 minutos en agua. La arcilla porosa sin esmaltar absorbe el agua fácilmente. A medida que se calienta el tostador de arcilla, el agua se evaporará lentamente, humedeciendo la comida por dentro y asegurando que no pierda humedad. El resultado es un plato suave y bien cocido. A algunos cocineros les gusta quitar la tapa al final para dorar y dorar la comida.

Los cocineros nunca deben colocar un tostador de barro en un horno precalentado, ya que esto puede hacer que el tostador se rompa. En cambio, el tostador de arcilla humedecido debe colocarse en un horno frío y llevarlo a temperatura lentamente. Cuando la comida esté lista, el tostador de arcilla debe colocarse sobre un paño de cocina o tabla de cortar, nunca sobre una superficie fría o húmeda. Los cambios bruscos de temperatura pueden romper la arcilla, arruinar la comida y hacer un desastre colosal.

Para limpiar un tostador de arcilla, se debe usar un cepillo de fregar duro y agua caliente. Dado que la arcilla es porosa, no se deben usar detergente, lejía y otros limpiadores no comestibles, ya que se filtrarán en la comida la próxima vez que se use el tostador. Para las manchas rebeldes, se puede usar sal o bicarbonato de sodio como agente de limpieza, o el tostador de arcilla se puede remojar en un baño de bicarbonato de sodio. Siempre deje que el tostador de arcilla se seque por completo antes de guardarlo, para evitar la formación de moho.

Muchas culturas tienen recetas de tostadores de arcilla, que van desde las recetas tandoori del norte de la India hasta las tanginas marroquíes. Las diferentes culturas tienen diferentes ollas de barro de estilo tradicional, pero a menudo es posible hacer trampa, usando un tostador de arcilla para recetas de muchas regiones. Intente buscar “recetas de vasijas de barro” en su motor de búsqueda favorito para inspirarse.