Significado y funciones de un toxicólogo – Guía completa

A clinical toxicologist might examine a urine sample to look for toxins.

Un toxicólogo es un científico que se especializa en identificar, controlar y prevenir los efectos de las sustancias químicas en la salud humana. Algunos profesionales realizan investigaciones de campo en entornos naturales y lugares de trabajo industriales, mientras que otros realizan experimentos de laboratorio con muestras químicas. Los científicos también ayudan a los médicos a realizar diagnósticos para pacientes que pueden haber estado expuestos a determinadas sustancias químicas. Según el tipo de trabajo que realice un toxicólogo, es posible que esté empleado en el laboratorio de un hospital, una universidad, una agencia gubernamental o una organización de investigación privada.

Some toxologists work in a laboratory to study the effects of chemicals on human health.

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Los científicos investigadores generalmente realizan investigaciones de campo y de laboratorio sobre sustancias tóxicas y material radiactivo. También investigan las propiedades físicas y químicas de diversas sustancias y analizan las formas en que los contaminantes afectan el medio ambiente y los riesgos que representan para los seres humanos y los animales. Los investigadores llevan notas y diarios minuciosos, emplean técnicas científicas estándar y producen informes detallados sobre sus hallazgos. Muchos toxicólogos participan activamente en agencias gubernamentales, ayudando a establecer nuevos estándares industriales y leyes de protección ambiental.

A forensic toxicologist might investigate death from drug overdose.

La toxicología clínica implica la aplicación de la investigación química, ya que se relaciona directamente con el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de enfermedades. Un toxicólogo que trabaja en el laboratorio de un hospital analiza muestras de sangre y tejido para verificar si hay rastros de venenos, productos farmacéuticos u otras sustancias químicas extrañas. Él o ella informa los resultados a los médicos para que puedan hacer diagnósticos precisos y administrar el tratamiento adecuado.

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Forensic toxicologists perform toxicology screens, which involve looking for unusual chemicals in the body.

Hay muchos aspectos especializados de la toxicología que combinan elementos clínicos y de investigación. Los toxicólogos forenses, por ejemplo, ayudan en las autopsias para determinar las causas de muerte cuando se sospecha de intoxicación o sobredosis de drogas. Aplican sus habilidades para ayudar a resolver casos penales y, a menudo, son convocados a los tribunales para informar de sus hallazgos. Una compañía farmacéutica también puede contratar a un toxicólogo calificado para probar la seguridad y eficacia de nuevos medicamentos antes de que se comercialicen a gran escala. Lleva a cabo investigaciones de laboratorio y supervisa los ensayos clínicos para comprender completamente los componentes y efectos de los diferentes medicamentos.

Una amplia formación científica es importante para convertirse en toxicólogo, y la mayoría de los profesionales en activo tienen un doctorado en química, biología molecular o ciencias ambientales . Además, algunas universidades de investigación ofrecen títulos de especialidad en toxicología para preparar directamente a los estudiantes para el tipo de trabajo que desean realizar. Después de obtener un doctorado, un toxicólogo nuevo generalmente comienza su carrera en una beca postdoctoral o en un puesto de asistente de investigación para obtener experiencia práctica. Un asistente tiene la oportunidad de aprender técnicas de profesionales establecidos, asegurándose de que estará completamente preparado para el trabajo independiente.

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Con tiempo y habilidades comprobadas, a un nuevo científico se le otorgan más responsabilidades y se le permite comenzar a organizar estudios de investigación originales. Los toxicólogos exitosos generalmente tienen varias oportunidades para avanzar en el campo, y muchos científicos eventualmente se convierten en investigadores líderes o consultores independientes. Algunos toxicólogos deciden convertirse en profesores universitarios para enseñar el tema a las nuevas generaciones de científicos y disfrutar de un alto grado de libertad de investigación trabajando en los laboratorios escolares.

 

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