Court translators are often found in large cities that have many immigrants that require translations of court proceedings.

Un traductor judicial es alguien que brinda servicios de traducción para un tribunal de justicia. Los traductores judiciales a menudo pueden encontrar empleo en las principales ciudades, donde una gran población de inmigrantes puede poner en contacto con los tribunales a personas que necesitan servicios de traducción. En muchas naciones, la ley debe proporcionar traductores a las personas que los necesiten. No proporcionar un traductor privaría a alguien del derecho a un juicio justo, ya que la persona no podría comprender los procedimientos judiciales.

Court translators must be fluent in several languages.

Los traductores judiciales necesitan varios conjuntos de habilidades distintos. Deben dominar el idioma utilizado en el tribunal, así como al menos otro idioma extranjero ; por ejemplo, un traductor judicial en San Francisco podría hablar coreano y mandarín para poder brindar asistencia a las personas que hablan esos idiomas. Además, un traductor judicial también necesita conocer la terminología jurídica. Los términos que se utilizan en los tribunales son muy especializados y el traductor debe comprenderlos.

Failing to provide a translator would deprive someone of the right to a fair trial.

Cuando alguien que necesita un traductor entra en contacto con la corte, la corte asigna un traductor de entre un grupo de personas que brindan dichos servicios a la corte. Algunas naciones exigen que los traductores estén certificados por organizaciones profesionales, que dan fe de que dominan cómodamente los idiomas extranjeros y los conceptos legales. El traductor judicial traduce los procedimientos en el tribunal y también traduce las comunicaciones del hablante del idioma extranjero.

A court translator may provide sign language services for people who are deaf or hard of hearing.

Por ejemplo, si alguien es llamado como testigo en un caso, el traductor del tribunal traduciría las preguntas y órdenes del juez y también traduciría el testimonio proporcionado al tribunal. El taquígrafo de la corte ingresaría la traducción en el expediente, notando que el testigo estaba hablando a través de un traductor. Asimismo, si alguien es acusado de un delito, se le proporciona un traductor para ayudarlo a navegar por la corte y comunicarse con su abogado, si no hay un abogado bilingüe disponible.

Además de brindar traducción desde y hacia los idiomas hablados, un traductor judicial también puede brindar servicios de lenguaje de señas para personas sordas o con problemas de audición. En este caso, el traductor traduce el lenguaje hablado al lenguaje de señas y el de señas al lenguaje hablado.

Los traductores judiciales simplemente traducen. No brindan interpretación ni asesoramiento legal. Los traductores serán responsables si su trabajo no es exacto y conduce a un error judicial. Al interactuar con alguien que necesita un traductor, es importante mirar a la persona que está hablando, no al traductor.