Un transistor AC128 es un amplificador de pequeña señal de germanio positivo-negativo-positivo (PNP). Se utilizó principalmente en equipos de efectos de guitarra y equipos de radioaficionados. El transistor AC128 se ha vuelto prácticamente obsoleto, al igual que la mayoría de los otros transistores de germanio.

Los transistores suelen identificarse mediante un código impreso, a menudo con una o dos letras seguidas de una serie de números, como AC128.

Un transistor PNP típico, como el AC128, está compuesto por una capa de material negativo intercalada entre dos capas positivas. La capa intermedia sirve como interruptor y se conoce como base. Las otras capas se denominan emisor y colector, y una tensión de alimentación y una carga se conectan a través de las conexiones del colector y el emisor. En un circuito de transistor PNP, el colector siempre es positivo con respecto al emisor. Esta parte del circuito es la salida.

Los transistores de germanio, como el transistor AC128, requieren menos polarización directa que los transistores de silicio . Un transistor de germanio generalmente se enciende cuando el voltaje base excede el voltaje del emisor en 0.25 voltios. Un transistor a base de silicio requiere de 0,5 a 0,6 voltios.

La señal de entrada se aplica a través de las conexiones emisor-base. Sin entrada aplicada a las conexiones emisor-base, el transistor está teóricamente apagado. Cuando una señal de entrada aplicada a la conexión emisor-base excede el típico punto de disparo de 0.25 voltios, el transistor se enciende, permitiendo que una corriente mucho mayor fluya a través del circuito de salida colector-emisor. Esta configuración se conoce como circuito emisor común porque la conexión del emisor es compartida por los circuitos de entrada y salida. A menudo se utilizan otras configuraciones para otros tipos de aplicaciones.

Un problema con el transistor AC128 es la corriente de fuga. Esta corriente de fuga es la cantidad de corriente que fluye a través del transistor sin aplicar ninguna señal de entrada. El exceso de corriente de fuga puede producir ruido no deseado en las etapas de salida del circuito porque el transistor nunca se apaga por completo.

La corriente de fuga y otras propiedades del transistor AC128 varían de un transistor a otro. En los circuitos en los que dos transistores funcionan juntos, es necesario que coincidan lo más posible. Esto es para que proporcionen la misma respuesta en ambas partes del circuito.

Hacer coincidir las características de los transistores requiere un equipo especializado y un entorno de prueba controlado, por lo que a menudo el proveedor los prueba y los vende en pares que tienen propiedades comparables. Las especificaciones para el AC128 se pueden encontrar en Internet buscando el número de pieza. El transistor AC128 se ha vuelto obsoleto y ya no se produce, por lo que la mayoría de los proveedores proporcionarán una lista de reemplazos adecuados.