Un transistor NPN es el tipo más común de transistor de unión bipolar, o BJT para abreviar. Los BJT a menudo se denominan simplemente transistores y vienen en dos tipos principales: NPN y PNP. La “N” representa una capa de material cargada negativamente y la “P” representa una capa cargada positivamente. Los transistores NPN tienen una capa positiva ubicada entre dos capas negativas. Los transistores se utilizan normalmente en circuitos para amplificar o cambiar señales eléctricas que pasan a través de ellos.

Si bien hay varios tipos de transistores, NPN es el diseño más común para un BJT.

Tanto los transistores NPN como PNP contienen tres cables, que son pequeñas piezas de metal que conectan el transistor a la placa de circuito . Estos tres cables se conocen como base, colector y emisor. La base recibe la señal eléctrica, el colector crea una corriente eléctrica más fuerte que la que pasa por la base, y el emisor pasa esta corriente más fuerte al resto del circuito. En un transistor NPN, la corriente pasa a través del colector al emisor, mientras que en un transistor PNP la corriente pasa del emisor al colector.

Los transistores, como el transistor NPN, se pueden usar en circuitos para amplificar o cambiar las señales eléctricas que pasan a través de ellos.

Lo que hace que un transistor de unión bipolar, como el transistor NPN, se destaque de otros posibles métodos de transferencia de corriente eléctrica es el diseño. El transistor NPN tiene una base compartida utilizada tanto por el colector como por el emisor. Las capas colectora y emisora ​​también son asimétricas, lo que significa que la cantidad de impureza en una capa no coincide con la cantidad en la otra. Las impurezas se crean al formar el material para las capas porque estas impurezas crean la carga positiva o negativa requerida. Este proceso de crear una cierta carga produciendo impurezas en el material se conoce como dopaje.

El transistor NPN se usa comúnmente porque es muy fácil de producir. Para que un transistor funcione correctamente, debe estar formado por un material semiconductor . Los semiconductores incluyen materiales que caen en algún lugar cerca del medio en una escala que mide materiales buenos y malos. Los semiconductores pueden transportar algo de corriente eléctrica, pero no tanto como los materiales extremadamente conductores como el metal. El silicio es uno de los semiconductores más utilizados y los transistores NPN son los transistores más fáciles de fabricar con silicio.

Una aplicación para un transistor NPN está en la placa de circuito de una computadora. Las computadoras requieren que toda su información se traduzca a código binario, y este proceso se logra a través de una plétora de pequeños interruptores que se encienden y apagan en las placas de circuito de la computadora. Se pueden usar transistores NPN para estos interruptores. Una señal eléctrica fuerte enciende el interruptor, mientras que la falta de señal lo apaga.