Los transmisores de infrarrojos ( IR ) se encuentran en muchos dispositivos electrónicos cotidianos, como los controles remotos de televisores. Estos dispositivos operan en la región infrarroja del espectro electromagnético. Un transmisor de infrarrojos está diseñado para transmitir señales y comandos a equipos electrónicos a través de ondas infrarrojas. Los transmisores de infrarrojos son dispositivos de comunicación de corto alcance y no están diseñados para comunicaciones de largo alcance.

Los transmisores de infrarrojos funcionan dentro del rango infrarrojo del espectro electromagnético.

Un transmisor de infrarrojos se puede utilizar para muchas aplicaciones. Esencialmente, se usa para dar comandos a dispositivos electrónicos a distancia sin usar cordones, cables o alambres. La mayoría de los dispositivos electrónicos modernos se controlan principalmente a través de un transmisor de infrarrojos, lo que los convierte en dispositivos de control remoto. Muy pocos botones designados llegan a la electrónica moderna real, como televisores y sistemas de videojuegos.

Los televisores, los equipos de sonido y muchos sistemas de videojuegos utilizan controles remotos con transmisores de infrarrojos. Los transmisores de infrarrojos se pueden utilizar para ajustar el volumen y cambiar de canal en un televisor o cambiar pistas y discos en un reproductor de discos compactos (CD) o de discos versátiles digitales ( DVD ). Ciertos atenuadores de luz, abridores de puertas de garaje e incluso muchas marcas de acondicionadores de aire también se pueden controlar con transmisores de infrarrojos.

La mayoría de los dispositivos transmisores de infrarrojos no pueden transmitir una señal a través de paredes y suelos, pero varios fabricantes venden sistemas de extensión que pueden utilizarse para aumentar la potencia y el alcance de un transmisor de infrarrojos. Conectado con un extensor de señal, se puede usar un control remoto para apagar un dispositivo en una habitación desde varias habitaciones de distancia. En muchos casos, se pueden vincular varios componentes con estos sistemas de extensión para aumentar la fuerza general y el alcance de varios transmisores de infrarrojos a la vez.

Los transmisores infrarrojos operan dentro de la sección infrarroja del espectro electromagnético. La región infrarroja de este espectro se encuentra entre las regiones de luz visible y microondas del espectro. La luz del infrarrojo cercano ofrece longitudes de onda más cercanas a las de la luz visible, y las longitudes de onda de la luz del infrarrojo lejano están más cerca de las microondas en el espectro electromagnético. Las ondas del infrarrojo lejano producen calor, por lo que se pueden sentir. Las ondas de infrarrojo cercano, como las producidas por los transmisores de infrarrojos en los controles remotos de televisión, son más cortas que las ondas de infrarrojo lejano y no se pueden sentir.

Se pueden emplear controles remotos universales para imitar las señales de infrarrojos producidas por la mayoría de los demás transmisores de infrarrojos. En muchos casos, un control remoto universal puede reemplazar varios otros controles de transmisores de infrarrojos. La mayoría de los fabricantes de controles remotos universales diseñan sus controles remotos con sistemas transmisores de infrarrojos que pueden leer cientos de códigos IR.