Los dispositivos diseñados para intercambiar datos sin usar cables requieren dos componentes básicos: un transmisor inalámbrico y un receptor emparejado. El transmisor inalámbrico puede transmitir utilizando ondas de radiofrecuencia (RF) o puede transmitir datos en la longitud de onda de infrarrojos ( IR ) . El receptor emparejado escucha la señal en consecuencia. Algunos ejemplos de productos que utilizan un transmisor inalámbrico incluyen enrutadores, computadoras, teléfonos celulares, asistentes digitales personales (PDA) y auriculares inalámbricos.

Un enrutador inalámbrico.

La red de área local inalámbrica (WLAN) del hogar o la oficina incluye un enrutador con un transmisor y receptor inalámbricos integrados. La mayoría de los enrutadores también tienen un módem integrado para poder compartir una sola cuenta de Internet de alta velocidad con todas las computadoras conectadas. En lugar de cableado Ethernet que conecta las computadoras, cada máquina tiene una tarjeta de red inalámbrica (o adaptador inalámbrico) con su propio transmisor y receptor a bordo. Ahora, una computadora individual puede transmitir una solicitud de datos, por ejemplo, al enrutador, y el enrutador puede recibir la solicitud, reenviarla a la parte correcta y luego transmitir la respuesta.

Un dongle Bluetooth® que transmite señales de forma inalámbrica.

El alcance de transmisión de una WLAN varía según el edificio (algunos materiales bloquean las señales de RF), el hardware y el estándar inalámbrico que se utiliza, pero generalmente comienza en un radio de aproximadamente 300 pies (91,4 m). Se utiliza un tipo diferente de red inalámbrica para conectar dispositivos a distancias cortas de menos de 30 pies (9,1 m).

Bluetooth se refiere a conexiones inalámbricas de corto alcance entre dispositivos.

La tecnología Bluetooth® es estándar en la mayoría de los dispositivos electrónicos personales en la actualidad, incluidos los teléfonos celulares y PDA. Los productos compatibles con Bluetooth® incorporan un transmisor y un receptor inalámbricos para comunicarse entre sí mediante los estándares de Bluetooth®. El tipo de red creada se llama red de área personal (PAN).

Dado que un PAN está diseñado para usarse con dispositivos que funcionan con baterías, no es tan robusto como una WLAN, ya que la fuerza que se necesitaría para transmitir a grandes distancias agotaría las baterías demasiado rápido. Sin embargo, la ventaja de un PAN es que es extremadamente simple hacer que dos dispositivos se comuniquen entre sí, con solo unos pocos clics, y la distancia no es un problema al enviar archivos de un dispositivo personal a otro.

Bluetooth® se puede utilizar para enviar trabajos de impresión de forma inalámbrica desde una computadora portátil a una impresora, por ejemplo, o para enviar archivos de un teléfono celular a otro. También puede sincronizar su PDA con su computadora usando Bluetooth® para deshacerse del desorden creado por una base o estación de acoplamiento. Los adaptadores Bluetooth® están disponibles para computadoras e impresoras que no tienen esta capacidad incorporada. La mayoría de los adaptadores toman la forma de una llave o llave USB , ya que un transmisor y receptor inalámbricos pueden ser muy pequeños.

Mientras que las PAN y las WLAN utilizan ondas de RF, los auriculares inalámbricos utilizan RF o infrarrojos, según el modelo. En cualquier caso, el transmisor inalámbrico se conecta directamente a la fuente de audio, como un televisor o un receptor de entretenimiento en el hogar mediante puertos de salida de audio auxiliares. Luego, el transmisor transmite las señales de audio estéreo de forma inalámbrica a un par de auriculares que incluyen un receptor. Esto elimina un cable que va desde los auriculares a la fuente de audio.

Los auriculares inalámbricos son extremadamente convenientes, pero hay algunas consideraciones. Los modelos de RF pueden tener problemas con la interferencia eléctrica, mientras que los modelos de infrarrojos o IR requieren una operación con línea de visión. Algunos modelos también tienen procesamiento digital integrado para crear efectos de sonido envolvente a partir de las señales estéreo enviadas al transmisor.

Wireless products are available everywhere electronics are sold. Before purchasing personal electronics or office equipment, you might want to check that wireless technology is built-in, if applicable. Older or less expensive models might not include it.

Products that use a wireless transmitter include wireless headphones.