Un trazador de curvas es una pieza de equipo de prueba de alto voltaje, que se utiliza principalmente en el laboratorio de control de calidad de una instalación de fabricación. Somete un componente electrónico a un rango continuo o escalonado de entradas de energía para determinar el rendimiento, la eficiencia o las tolerancias del componente. Los datos de salida resultantes del componente generalmente se trazan en un gráfico como una curva, lo que le da al instrumento su nombre.

Los trazadores de curvas se utilizan normalmente junto con un osciloscopio.

Los principios y el funcionamiento de un trazador de curvas son bastante sencillos. Un objetivo de prueba, como un diodo , transistor o tiristor conmutado, se inserta en la máquina. Este paso puede ser delicado porque los componentes electrónicos modernos son circuitos semiconductores microscópicos de estado sólido . La máquina es capaz de introducir potencia precisa, una combinación de voltaje y amperios, al terminal de entrada del circuito. El terminal de salida del circuito se transporta a través de un osciloscopio para medir el cambio en la potencia como se muestra en ondas de voltaje y amplitud.

Un componente específico se llama dispositivo bajo prueba (DUT). Los primeros trazadores de curvas probaron los circuitos eléctricos construidos dentro de los tubos de vacío estériles y mostraron su salida en un osciloscopio para que el operador los analizara y registrara. Los trazadores modernos todavía muestran esto, pero también están equipados con computadoras para automatizar el proceso de prueba y compilar los resultados.

La medida básica de un trazador de curvas es el voltaje de entrada contra la corriente de salida, o VI. El eje X del gráfico es la potencia del equipo; el eje Y son las firmas de salida del DUT. Entre las conclusiones que se pueden extraer fácilmente de la curva se encuentra la fuga de voltaje, una medida de la eficiencia del circuito. Para los umbrales de diodos para corriente alterna (DIAC), la curva XY verificará claramente el voltaje preciso que activa el estado de encendido y apagado del diodo. El trazador de curvas también puede invertir la polaridad +/- para identificar circuitos defectuosos y localizar fuentes de interferencia.

Los componentes con compuertas de resistencia y los componentes que requieren una tercera corriente de entrada se pueden probar de manera similar con todos los equipos de prueba modernos. También pueden mostrar espacialmente la curva en una cuadrícula XYZ, pero, para el diagnóstico, son intensivas manualmente y requieren un control escalonado de la entrada de voltaje. Los componentes electrónicos probables incluyen triodos con interruptores de corriente alterna (TRIAC) y tiristores con interruptores de compuerta. La mayoría de los equipos también pueden probar dos circuitos simultáneamente, lo que resulta útil para evaluar el rendimiento mediante comparación.

Los diferentes modelos de equipos de prueba varían de acuerdo con el voltaje máximo que pueden generar y canalizar a sus terminales muy pequeños. Algunas unidades tienen una capacidad de hasta 2000 voltios. El alto voltaje y el calor resultante representan un peligro para la seguridad de los operadores de trazadores de curvas. La incorporación de interfaces informáticas al equipo de prueba ha automatizado los procesos y ha permitido a los operadores de algunos modelos controlarlos de forma segura de forma remota.