Significado y Funcionamiento del Tubo Capilar

A capillary tube is a very thin tube made of a rigid material, such as plastic or glass. The tubes are used to collect samples of liquids, which will flow up into the tubes against the effects of gravity in a process called capillary action. They are commonly used in medical and research fields to extract very small samples of liquids to be analyzed, such as blood samples for diabetics, or to transport them to other devices, such as Petri dishes or microscopes, for further study or experimentation.

Capillary tube collecting a blood sample.

The thickness in the opening of capillary tubes varies from application to application, with the determining factor being the density or weight of the fluids to be drawn in. There are many sizes of pre-manufactured tubes for use with specific applications, such as drawing blood to test for blood sugar levels. In research applications, researchers will often heat the center of a glass tube to near its melting point. They then pull the ends, stretching the center into a very fine tube suitable for their immediate needs and, once the glass cools, break it in the middle to create a custom tool.

Anuncios

Capillary tubes may be used to transplant materials into petri dishes.

Todos estos tubos funcionan a través de un proceso llamado acción capilar. Este proceso utiliza dos fuerzas físicas, tensión superficial y adhesión, para contrarrestar los efectos de la gravedad y extraer una muestra. La tensión superficial es la formación de una barrera en la superficie de un fluido creada por la fuerza que se necesita para separar las moléculas individuales del fluido entre sí. Esta fuerza se puede observar en un vaso para beber, que puede llenarse con agua a un nivel ligeramente superior al volumen del vaso, lo que le permite elevarse por encima del borde. El agua permanece por encima del vaso porque la fuerza necesaria para separar las moléculas de agua en la superficie es mayor que la fuerza que ejerce la gravedad sobre el agua por encima del borde del vaso.

Hay una variedad de tamaños de tubos prefabricados que se utilizan para extraer sangre.

Anuncios

La adhesión ayuda en la acción capilar al crear una fuerza de atracción mutua entre el líquido y el tubo en sí. En el ejemplo de un vaso de agua, el agua es atraída y se adhiere al borde del vaso, creando un límite para la superficie del agua. Esto es lo que mantiene el agua en el vaso mientras que la tensión superficial determina qué tan alto puede elevarse el agua por encima de él.

Los tubos capilares son, por naturaleza, muy delgados. Debido a este hecho, existe una gran cantidad de adherencia alrededor del interior del tubo, lo que crea un área de superficie en la parte superior e inferior de un líquido en el tubo. Como resultado, cuando un líquido se encuentra con uno, es arrastrado hacia el tubo por las fuerzas de adhesión, creando una superficie con una tensión superficial específica que permanece intacta debido a la adhesión de los lados del tubo. El líquido continuará subiendo por el tubo hasta que el peso de la masa total de todo el líquido en el tubo exceda la tensión superficial en la parte inferior.

 

Anuncios