Túbulo en biología: definición, funciones y características

Significado | Concepto | Definición:

Un túbulo es una estructura muy pequeña en el cuerpo con una forma cilíndrica similar a un tubo. Generalmente es parte de una matriz de estructuras similares que trabajan juntas para llevar a cabo una función corporal especializada. Los túbulos se encuentran en los riñones y otras partes del sistema renal, en los órganos reproductores y en muchas otras ubicaciones del cuerpo.

El túbulo puede tener un tamaño casi microscópico, como los diminutos tubos que forman parte de las redes de los riñones que filtran y limpian la sangre.

Las nefronas pueden filtrar la sangre de manera eficaz gracias a pequeños conjuntos de túbulos.

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Los túbulos son a menudo partes de glándulas que producen secreciones dentro del cuerpo o en su superficie, como las glándulas sudoríparas de la piel. Las glándulas que producen secreciones se denominan glándulas exocrinas y el epitelio glandular es la parte de una glándula que secreta líquido o una sustancia pegajosa, que luego es transportada por pequeños conductos hacia la superficie de la glándula.

Las células mucosas de la nariz secretan un líquido pegajoso que es transportado por minúsculas aberturas tubulares para cubrir las membranas de esta área, y las glándulas salivales de la boca secretan líquido a través de conductos para humedecer las áreas de la boca.

Hay muchos tipos de epitelios glandulares en el cuerpo, y los túbulos contenidos dentro de estos tipos se han denominado según su apariencia estructural dentro de cada tipo de epitelio.

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Algunas de las clasificaciones primarias incluyen glándulas tubulares simples; glándulas alveolares simples o acinares; glándulas tubular-alveolares simples; y glándulas tubulo-alveolares compuestas.

Las largas criptas de Lieberkühn en el colon son ejemplos de glándulas tubulares simples, al igual que las glándulas sudoríparas. Además, las glándulas salivales mayores y menores son ejemplos de glándulas túbulo-alveolares simples y compuestas.

Las redes de túbulos también existen en el sistema reproductor masculino, en forma de túbulos seminíferos , que son pequeños tubos enrollados dentro de los testículos que producen y almacenan material reproductivo.

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Los riñones están formados por algunas de las estructuras glandulares más complejas del cuerpo. Conjuntos de túbulos extremadamente pequeños, denominados nefronas, están cerrados en un extremo y sirven como unidades básicas de filtración de los riñones; están dispuestos en matrices de más de un millón de túbulos que filtran toda la capacidad sanguínea del cuerpo cientos de veces al día.

Cada nefrona es en sí misma muy compleja y contiene una red en miniatura de vasos sanguíneos , así como cuatro regiones anatómicas diferentes, una de las cuales es una estructura llamada túbulo contorneado proximal , también conocido como el primer tubérculo contorneado.

Es en esta área donde la sal, el agua y el azúcar en sangre se absorben nuevamente en el torrente sanguíneo después de circular por los riñones para su limpieza.

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