Un turno rotativo es un horario de trabajo en el que las personas se mueven a través de un ciclo de trabajo durante los turnos diurnos, nocturnos y de swing. El objetivo de este programa es distribuir el estrés de los turnos nocturnos y los turnos nocturnos menos deseables en la fuerza laboral. Algunos lugares de trabajo prefieren un horario de turnos fijo donde las personas trabajen el mismo turno en un horario constante, mientras que otros pueden rotar los turnos para que nadie se quede atascado con los menos deseables todo el tiempo. Existen algunos riesgos para la salud en dichos programas que deben equilibrarse al desarrollarlos.

Un turno rotativo permite a los trabajadores trabajar en varios turnos, en un intento de distribuir los turnos menos deseables de manera uniforme.

En un ejemplo simple de un horario de turnos rotativos, un empleado puede pasar cinco días laborables, tomarse tres días libres, pasar cuatro días trabajando en turnos, tomarse tres días libres, pasar cuatro días trabajando por la noche, tomarse cuatro días libres y luego repetir el horario. Los horarios rotativos se utilizan a menudo en instalaciones que requieren cobertura de empleados las 24 horas, como fábricas, plantas de energía y hospitales. Pueden estructurarse de varias formas diferentes, y también se ve una versión en los barcos mientras están en el mar.

Los estudiantes que van a la universidad a tiempo parcial son personas ideales para el trabajo por turnos rotativos porque no tienen un horario de clases permanente.

Para el empleado, la transición entre horarios en un turno rotativo puede ser estresante. Las personas tienden a dormir menos, y esto puede contribuir al desarrollo de problemas de salud, particularmente problemas digestivos. Establecer un horario y respetarlo puede ayudar a las personas a gestionar la transición entre los horarios de turnos, pero no todos los empleados pueden hacerlo.

Un horario rotativo puede permitir que las personas con oportunidades pasen tiempo con amigos y familiares.

Una ventaja de un horario rotativo es que puede brindar a las personas la oportunidad de hacer mandados, pasar tiempo con amigos y familiares y participar en otras actividades que podrían ser desafiantes en un turno fijo. Por ejemplo, alguien que trabaja de noche todo el tiempo en un turno fijo no sería muy activo durante el día. Puede que le resulte difícil completar muchas tareas que requieran estar despierto durante el día, como comprar en negocios que no están abiertos por la noche.

Los horarios rotativos se utilizan a menudo en los hospitales.

Cuando los empleadores establecen horarios, deben sopesar sus necesidades, preferencias de los empleados y preocupaciones de salud. Puede ser posible ajustar un horario de turnos rotativos para un empleado que tiene dificultades con él. A los empleados también se les permite a veces intercambiar turnos entre ellos para diseñar un horario que satisfaga sus necesidades o si necesitan estar libres en días específicos. Es posible que se requiera la aprobación del supervisor para un cambio de turno, especialmente si tendría el efecto de poner a un empleado en horas extras en una semana determinada.

Un turno rotativo puede resultar muy estresante para algunas personas.