Muchos dispositivos más pequeños que un paquete de chicle pueden introducirse en el puerto de bus serie universal (USB) de una computadora. Estos dispositivos se denominan dongles USB y agregan funciones a la computadora o máquina que no fueron integradas por el fabricante. Esto puede incluir la capacidad de conectarse a redes inalámbricas, transferir datos desde la computadora al dongle y aumentar la seguridad del sistema.

Un dongle USB.

Características básicas y nombre

En general, un dongle USB es lo suficientemente pequeño como para caber en un bolsillo y alguien puede conectarlo al puerto USB de una computadora. A veces incluyen un cable que se puede conectar a otro dispositivo o computadora, aunque muchos de ellos funcionan como hardware independiente. El nombre “dongle” proviene de orígenes inciertos, pero probablemente se originó en términos de hardware de seguridad y se ha extendido a otros dispositivos.

Un dongle Bluetooth®.

Memoria y almacenamiento

Un dispositivo USB de almacenamiento o memoria, también llamado lápiz de memoria , proporciona un medio conveniente para pasar archivos entre computadoras o dispositivos. La tarjeta de memoria contiene un chip de memoria de estado sólido regrabable que no requiere energía para retener su contenido. A medida que la capacidad ha aumentado y el precio ha bajado, estas unidades de almacenamiento plug-and-play portátiles han reemplazado a los disquetes e incluso a los discos grabables para intercambiar archivos y archivar datos.

Un adaptador de internet inalámbrico.

Conexiones Wi-Fi® a través de un Dongle

Otro tipo de llave USB puede agregar funcionalidad Wi- Fi® a una computadora para brindar conectividad inalámbrica a Internet. La mayoría de las computadoras de escritorio pueden acomodar tarjetas Wi-Fi® internas, pero algunas computadoras portátiles y portátiles dependen de dispositivos externos para las conexiones inalámbricas. El dongle USB Wi-Fi® viene en muchos modelos y el modelo más básico funciona con el software del sistema operativo (SO) para ubicar redes inalámbricas cercanas y acceder a ellas.

Un módem HSDPA y un cable USB.

Un buscador o escáner Wi-Fi® también puede venir en forma de llave USB, lo que permite a una persona buscar redes públicas gratuitas mientras está en movimiento. Este dispositivo a menudo cuenta con diodos emisores de luz (LED) que se encienden sin tener que arrancar la computadora portátil, lo que indica que se ha detectado una red inalámbrica . Una serie de LED puede indicar la intensidad de la señal, lo que permite al usuario echar un vistazo al dongle y ver instantáneamente si la accesibilidad aumenta o disminuye. Los LED de diferentes colores también pueden especificar redes cifradas o no cifradas.

Dispositivos y dongles Bluetooth®

Los dongles USB Bluetooth® permiten que un dispositivo se conecte a una red de área personal (PAN). Bluetooth® se ha vuelto cada vez más útil para pasar datos entre teléfonos móviles y computadoras, sincronizar Asistentes digitales personales (PDA) con computadoras portátiles y realizar llamadas con teléfonos móviles con manos libres . Los usuarios de Bluetooth® a menudo pueden activar y conectarse a un PAN prácticamente sin experiencia en redes y sin el uso de cables adicionales.

Los usuarios de portátiles, por ejemplo, pueden querer que su impresora y portátil estén habilitados para Bluetooth®. Un dongle USB Bluetooth® puede conectar de forma inalámbrica las dos máquinas en unos segundos, lo que permite al usuario enviar trabajos de impresión a la impresora sin tener que conectar los dispositivos con un cable. Algunas impresoras más nuevas incluyen funcionalidad inalámbrica incorporada, pero es posible que se necesite una llave USB para que una computadora u otro dispositivo se conecte a ella.

Dispositivos de seguridad

There are also proprietary USB dongles that act as a security token to authenticate software in order to protect it from use by unauthorized persons. These types of devices can verify credentials or supply a password to a Virtual Private Network (VPN) for field personnel, for example, operating on a secured system. Without the USB security dongle and proper credentials, a person cannot log into the network or access the software under its protection. There are even devices used to access computer terminals, locking the system unless the user has connected the appropriate USB dongle to it.

Plug-and-play storage drives have replaced floppy disks.