Un verbo performativo es un verbo que nombra su propia implementación. En otras palabras, cuando un hablante de inglés usa un verbo performativo, “hace” lo que está describiendo simplemente diciendo el verbo. Por ejemplo, cuando alguien hace un reclamo verbal de algo diciendo “Yo reclamo esto …” es un ejemplo de un verbo performativo.

Mujer de pie detrás de una pila de libros

Los verbos performativos a menudo describen una “acción” que es verbal. Una amplia gama de estas “acciones” se aplica al idioma inglés. Por ejemplo, hay muchos verbos performativos relacionados con la idea de “afirmar” o “afirmar” algo. Muchos de estos no se usan con tanta frecuencia en inglés como solían ser. Además, cuando se usan en inglés moderno, es menos probable que funcionen como verbos performativos. Algunos ejemplos de frases verbales performativas que los angloparlantes solían usar son “Declaro que …”, “Yo confieso …” y “Yo afirmo …”

Algunos otros tipos de verbos performativos se relacionan con principios negativos. Por ejemplo, si alguien dice “lo niego” en referencia a alguna acusación, está usando “negar” como un verbo performativo. La frase “denuncio …” es también este tipo de verbo, pero de nuevo, esta frase no es probable que se use en muchas comunidades modernas de habla inglesa.

En general, los verbos performativos eran mucho más comunes en épocas pasadas cuando la idea de anunciar las propias acciones estaba de moda en el idioma inglés. Hoy en día, es menos probable que los angloparlantes describan verbalmente sus pensamientos de esta manera. Algunos usos residuales de los verbos performativos se pueden encontrar en procedimientos legales formales, por ejemplo, cuando alguien puede prestar juramento. El uso de “lo juro” para jurar o afirmar algo es performativo.

Algunos usos de los verbos performativos son más coloquiales que técnicos. Por ejemplo, uno de esos verbos que ha sobrevivido a los siglos está en la frase “te digo …” que generalmente precede al acto de decirle algo a alguien. Aquí, la adición de la frase no es importante para el significado semántico. Es más como una exclamación o un relleno en el habla. Aún así, este es un ejemplo significativo de la forma en que este tipo de verbos todavía se usan en el idioma inglés. Otro ejemplo interesante es el uso de la frase “supongo”; algunos no consideran que esto sea técnicamente performativo, pero generalmente se ajusta al molde para este tipo de verbos, al igual que otras frases, como “creo” o, “Siento.”.