Single malt Scotch es un whisky elaborado en Escocia.

El whisky escocés es un tipo particular de whisky elaborado en Escocia, que generalmente se llama escocés. Hay cinco variedades principales de whisky, con whisky escocés de malta simple, escocés de malta en cuba, escocés mezclado, escocés de grano único y escocés mezclado de grano. El whisky escocés se remonta al menos a finales del siglo XV, aunque probablemente existió durante décadas antes. Durante cientos de años, los impuestos excesivos llevaron a solo un puñado de destilerías con licencia, pero desde principios del siglo XIX ha habido una amplia gama de destilerías, todas produciendo su propia versión de whisky escocés de malta.

La cebada malteada se utiliza para hacer un whisky escocés de malta.

Se puede separar el whisky escocés en dos categorías principales: escocés mezclado o escocés. No todo el whisky escocés se elabora con cebada malteada y la mayoría de los escoceses utilizan diferentes tipos de grano. El whisky de grano mezclado, por ejemplo, utiliza diferentes whiskies de grano de diferentes destilerías, mezclándolos para obtener el sabor deseado. El whisky escocés de grano único no necesariamente usa cebada malteada, o incluso toda la cebada, sino que proviene de una sola destilería. Vatted Scotch toma varias ofertas de whisky escocés de malta única de las destilerías y las mezcla. Y el whisky escocés mezclado combina whisky escocés de malta con whisky de grano, de diferentes destilerías.

Sin embargo, el whisky escocés de malta se considera generalmente como el mejor tipo de escocés. Debe ser destilado por una sola destilería, elaborado únicamente con cebada malteada, en Escocia, utilizando un alambique. Además, un whisky de malta única debe envejecerse en Escocia, en barricas de roble, durante al menos tres años, aunque la mayoría de las maltas de malta se envejecen mucho más antes de ser embotelladas. Debido a los tamaños relativamente pequeños producidos en whisky escocés de malta única, así como al alto nivel de controles que se aplican, tiende a ser relativamente caro, y los escoceses de malta escocesa de gama alta pueden ser extremadamente costosos.

La producción de whisky escocés de malta se basa en lotes bastante pequeños que se producen para garantizar un alto nivel de calidad. Luego, estos lotes se prueban y se mezclan en la destilería para crear la combinación adecuada y el whisky escocés de malta final. Las destilerías más grandes generalmente tienen más consistencia de un año a otro, ya que tienen una gran cantidad de lotes para mezclar para lograr tal consistencia, mientras que las destilerías más pequeñas pueden experimentar más desviaciones de una norma. Algunas destilerías en realidad buscan desviaciones en su whisky, permitiendo que los lotes de un año determinado determinen esa cosecha en particular, de manera muy similar a como funciona el vino.

Solo hay tres ingredientes en el whisky escocés de malta única, por lo que cada uno de estos ingredientes se trata con el mayor cuidado. Mientras que otros escoceses pueden usar otros granos, el escocés de malta se basa exclusivamente en cebada, levadura y agua en su preparación. El agua puede provenir de diferentes fuentes, y muchas destilerías modernas usan agua destilada para controlar mejor su sabor, mientras que la mayoría de las destilerías tradicionales usan una fuente local de agua de manantial que se trata como una fuente de orgullo. Se deja que la cebada germine durante unos días en esta agua, proporcionando la malta para el whisky al convertir el almidón de cebada en azúcares que pueden fermentar en alcohol. El humo de turba a menudo también se agrega al proceso, para darle al escocés un sabor ahumado distintivo.