Mientras que una mujer no judía o gentil puede ser considerada una shiksa por perseguir románticamente a un hombre judío elegible, una mujer judía mayor que chismorrea incesantemente y se entromete en los asuntos de los demás a menudo se considera una yenta . La palabra yenta es yiddish, pero la definición real es difícil de rastrear. Algunas fuentes dicen que esta palabra se refiere al nombre femenino judío Yente, mientras que otras sugieren que es una corrupción de la palabra “gentil” cuando pasó por el idioma italiano. Una mujer mayor no judía pudo haber sido llamada Yentile por respeto, pero la palabra finalmente se asoció con una entrometida anciana que se enorgullecía de llevar un registro de la vida personal de toda su comunidad. Una verdadera yenta también podría ser considerada una “buttinksy” o “arpía” debido a su naturaleza curiosa y arpía.

A una mujer judía mayor a veces se la llama yenta, y puede o no ser considerada un insulto, según el contexto.

Hay un personaje en el aclamado musical Fiddler on the Roof llamado Yenta, y es retratada como una casamentera bien intencionada pero intrusiva. Aunque el emparejamiento romántico no es necesariamente un papel tradicional para un yenta de la vida real, encaja con los rasgos de personalidad de un yenta para realizar un seguimiento de todos los hombres judíos elegibles en el vecindario y sugerir coincidencias adecuadas. Algunas fuentes sugieren la existencia de yentas buenos y malos, según sus intenciones y su nivel de implicación en la vida de otras personas. Una buena yenta puede verse a sí misma como la casamentera u oráculo del vecindario, dispensando palabras de sabiduría de una vida de experiencia. Una mala yenta pasaría su tiempo difundiendo chismes maliciosos o metiéndose en los asuntos más personales o íntimos de su vecino.

Describir a una mujer judía mayor como una yenta puede verse como un insulto en algunas comunidades muy unidas, pero otros pueden ver la designación como una descripción precisa de un personaje colorido. Si bien la difusión de chismes ociosos o verdades a medias maliciosas se consideraría una mala forma social, un yenta de vecindario también puede verse como una buena fuente de información valiosa. Debido a que una yenta hace un esfuerzo concertado para presentarse a los nuevos residentes y realizar un seguimiento de las idas y venidas de los demás, puede ser la primera en enterarse de la crisis de salud de un vecino u otra información de interés para todo el vecindario. Esta persona también puede convertirse en abuelo sustituto o tía adoptiva de residentes de mucho tiempo que disfrutan de su compañía y conversación.

A veces, una mujer mayor áspera y de mal genio puede ser condenada al ostracismo de la comunidad si no se controlan sus costumbres chismosas o entrometidas. Un mal yenta puede causar más conflictos dentro de un vecindario al perpetuar mentiras maliciosas o medias verdades dañinas. Su interés en las vidas románticas de los hombres judíos elegibles en su comunidad puede estar motivado menos por el altruismo y más por el prejuicio contra las mujeres no judías o shiksas que podrían alejar a los solteros judíos de su cultura y herencia nativas.