Significado | Concepto | Definición:

Una abrazadera principal es parte del aparejo en un barco tradicional de aparejo cuadrado. Juntos, la colección de aparejos conocidos como tirantes se utilizó para mover una yarda, un mástil que se utiliza con el propósito de poner velas. La llave principal sería la más grande y pesada de las llaves, lo que facilita su identificación. Históricamente, los aparejos de los barcos se hacían con cuerdas de cáñamo, mientras que otros materiales se pueden utilizar en los barcos modernos que utilizan velas y esta forma de aparejos.

Poleas de madera sujetan el aparejo de un velero.

El brazo principal es una parte particularmente notable del aparejo de un barco porque, sin él, el barco no podría cambiar de dirección. Los tirantes se utilizan para manipular el astillero para aprovechar los vientos dominantes y controlar el movimiento de un barco. Cuando faltan los tirantes o están comprometidos, el barco queda a merced del mar, aunque los marineros pueden enrollar las velas.

Se realizarían inspecciones periódicas de los tirantes para confirmar que funcionan correctamente, con especial cuidado con el tirante principal. Además, las reservas de material para reparaciones se mantendrían en stock en un barco para que, si surgiera un problema, se pudieran tomar medidas. Estas reservas también deberían inspeccionarse periódicamente para detectar signos de daño, como podredumbre o daños sufridos por animales como ratas.

Como resultado de la vulnerabilidad de esta parte del aparejo, en batallas navales históricas, el pilar principal era un objetivo muy popular. Las naves enemigas sabían que si podían golpear el brazo principal, podrían dañar gravemente una nave e impedir su avance.

La riostra tendría que ser reparada de inmediato para que el barco funcionara, y la tarea de empalmar la riostra principal era un poco compleja y requería un marinero experto . Mientras la abrazadera principal estuviera en reparación, el barco también estaría a merced del enemigo además de estar en riesgo porque no podría ser controlado.

El término de la jerga “empalmar la llave principal” en una referencia a la distribución de alcohol a todos los miembros de un grupo es una referencia a la práctica histórica de entregar raciones de grog a la tripulación después de que se reparó la llave principal, como recompensa.

La práctica de distribuir alcohol a los marineros persistió durante todo el siglo XX en algunas armadas antes de sucumbir a las preocupaciones sobre los marineros deteriorados que manejaban equipos delicados y costosos. Hoy en día, a veces se distribuyen raciones de alcohol en ocasiones ceremoniales por orden de un oficial militar de alto rango o del jefe de estado.