Las agencias mercantiles a menudo publican un informe anual general que proporciona información básica sobre las calificaciones de las empresas a las que rastrean.

Una agencia mercantil es una institución que mantiene registros sobre negocios y utiliza estos registros para desarrollar calificaciones crediticias para las empresas que rastrea. Estas calificaciones crediticias, a su vez, son utilizadas por otras empresas para determinar si una empresa es solvente o no. Las calificaciones de una agencia mercantil influyen en si una empresa puede o no obtener préstamos, la cantidad que una empresa puede pedir prestado y los tipos de condiciones de pago que tendrán los préstamos comerciales , al igual que las calificaciones crediticias de los consumidores tienen un impacto en las tasas de interés y el dinero disponible para pedir prestado.

Los orígenes de la agencia mercantil parecen estar en los Estados Unidos de mediados del siglo XIX. En 1837, una crisis financiera causada por una serie de factores diferentes estalló en los Estados Unidos, causando dificultades considerables en algunas áreas del país. Una de las causas que se señaló fue que el mero tamaño de los Estados Unidos dificultaba la evaluación de la solvencia de las empresas en expansión porque era difícil obtener información sobre empresas distantes. Esto, a su vez, condujo a préstamos arriesgados que resultaron contraproducentes para los prestamistas junto con asociaciones comerciales imprudentes creadas por personas que carecían de información sobre sus socios.

En la ciudad de Nueva York en 1841, The Mercantile Agency se fundó en respuesta a la necesidad de una forma de obtener información sobre empresas en los Estados Unidos. Este negocio finalmente se fusionó con otra agencia para crear Dun & Bradstreet, una de las agencias mercantiles más grandes y conocidas, en 1933. Como reflejo del éxito de esta agencia, surgieron varias otras agencias para proporcionar información a posibles prestamistas corporativos y empresarios. .

Algunas agencias mercantiles se enfocan en oficios específicos mientras que otras son de naturaleza más general. Estas organizaciones a menudo publican un informe anual general que proporciona información básica sobre las calificaciones de las empresas a las que hacen seguimiento. Además, pueden proporcionar informes detallados a pedido de los clientes. Cuando alguien recibe un informe de una agencia mercantil, proporciona información completa sobre el historial de la empresa, incluido el historial de actividades crediticias de la empresa, para explicar cómo la agencia mercantil calificó a la empresa.

A diferencia de los burós de crédito , las agencias mercantiles no mantienen registros de consumidores individuales y no brindan calificaciones crediticias que se relacionen con préstamos personales y actividades similares. Se centran únicamente en empresas grandes y pequeñas en su área de interés. Cuando se publican informes generales, los medios pueden rastrearlos, porque las calificaciones crediticias de empresas individuales pueden reflejar la salud de industrias específicas y la economía en su conjunto.