Una antena de microondas está diseñada para recibir y transmitir radiación electromagnética con longitudes de onda entre la radiación infrarroja ( IR ) y las ondas de radio . La radiación de microondas puede viajar a través de la atmósfera o el espacio; las antenas captan esas señales en banda ancha , una banda específica o una sola frecuencia. La tecnología viene en muchos tamaños y formas, vinculando transmisiones inalámbricas de voz y datos para aplicaciones como radares, radioastronomía y redes telefónicas.

Un tipo de antena de microondas común se usa en teléfonos celulares.

Las aplicaciones de las antenas de microondas varían desde radio, televisión y comunicaciones de datos hasta la radiolocalización a lo largo de las bandas de frecuencia ultra alta ( UHF ) y de frecuencia ultra alta militar (SHF) del espectro electromagnético (EM). Como tal, estas antenas vienen en una amplia gama de formas y tamaños. Estos pueden incluir pequeñas antenas helicoidales, como las que se encuentran en los automóviles, y antenas de fidelidad inalámbrica (WiFi) para computadoras y teléfonos celulares.

Las torres de telefonía móvil pueden utilizar diferentes tipos de antenas de microondas para transmisiones de voz y datos.

Otros están diseñados en forma de pastilla compacta. Se colocan antenas WiFi más grandes en postes telefónicos y tejados alrededor de ciudades, universidades y propiedades comerciales y residenciales para transmitir datos donde se requiere la informática móvil. Las antenas parabólicas parabólicas son reflectores de alta ganancia que se utilizan para transmitir cantidades masivas de datos para transmisión de medios , radioastronomía y radiolocalización (radar).

Un tipo de antena de microondas común se usa en teléfonos celulares. Este dispositivo de comunicaciones móviles transmite en frecuencias de microondas al irradiar energía en todas direcciones. Una estación base recibe la transmisión y la envía a través de relés en una red de telecomunicaciones hasta que llega a su destino. Las señales pueden incluir datos que transportan voz, video y texto. Los efectos climáticos pueden influir en el rendimiento de la señal, incluidos todos los tipos de precipitación, las condiciones atmosféricas e incluso las obstrucciones físicas que impiden la comunicación visual con los enlaces de retransmisión.

Otros factores que influyen en la utilización de la tecnología de microondas incluyen la seguridad y el espionaje casual. Otro problema puede ser la contaminación del canal, es decir, la competencia comercial por anchos de banda limitados. Los factores adicionales incluyen los diseños de hardware, el alcance y el aprovechamiento de las suscripciones de red de otras partes.

Independientemente del tamaño o la forma de la antena de microondas, estos potentes transmisores emiten radiación en varios estados de intensidad. Esto incluye antenas WiFi y Bluetooth® dentro de puntos de acceso en red que a menudo se encuentran en áreas públicas. Para los teléfonos celulares, la investigación ha demostrado que estas señales de transmisión son más fuertes en el proceso de conexión inicial, pero se emiten continuamente mientras el teléfono está encendido. Otros dispositivos radiantes similares incluyen hornos microondas y teléfonos inalámbricos; estas unidades emiten señales de forma constante. El área habitada inalámbrica actual expone continuamente a las personas a un campo bajo continuo de radiación electromagnética, con diversos grados de riesgo potencial para la salud.